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Alternativas para la tutoría legal y la curatela

Por: Iowa Legal Aid
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Información

¿Por qué no establecer una tutoría legal o curatela?

Una tutoría legal o curatela puede inhibir todo aquel poder de decisión de un individuo. Además, éstas sólo se pueden terminar por una orden judicial. Por estas dos razones, las tutorías legales y curatelas son herramientas de sustitución del poder de decisión muy restrictivas. También, pueden resultar más costosas que otros medios alternativos, ya que se requiere de una revisión judicial y de la entrega continua de informes.

La sociedad estadounidense valora la independencia, la libertad y el derecho de un individuo de tomar sus propias decisiones. Debido a estos valores, previo al establecimiento de una tutoría legal o curatela, se debe considerar siempre en primera instancia aquella medida que sea “el menos restrictiva”. No se debe requerir el establecimiento de una tutoría legal o curatela simplemente bajo la premisa de que un tercero decide que otro individuo no es capaz de comprender o porque no le guste la decisión.  El hecho de que una persona sea discapacitada o que tenga un cierto diagnóstico no significa necesariamente que se requiera de una tutoría legal o curatela.

¿Qué significa “la medida menos restrictiva”?

La medida menos restrictiva es aquella que le permite a una persona tomar tantas decisiones como sean necesarias y permanecer lo más independiente posible. Algunos ejemplos de otras medidas alternativas son: Un representante del beneficiario para los beneficios del gobierno, cuentas de banco en conjunto, un poder notarial para representar a la persona en sus asuntos  de la salud (power of attorney appointments for healthcare)o finanzas.

¿Se pueden planificar estas medidas previamente?

Existen un número de medidas formales e informales en las que se pueden planificar  opciones para obtener una asistencia futura. Ningún adulto se considera demasiado joven o sano para planificar la posibilidad de una incapacidad para actuar en situaciones que se dan por hecho, tales como el pago de cuentas o la toma de decisiones sobre el cuidado de nuestra propia salud. Esta necesidad de asistencia puede generarse a raíz de un accidente, enfermedad, discapacidad o la edad.

Aunque una persona no haya hecho planes por adelantado, se debería considerar el uso de medidas menos restrictivas que una tutoría legal o curatela. Estas medidas pueden ser voluntarias o involuntarias. Se puede mantener el control sobre la propia vida cuando se hace un plan de acción o se acepta la ayuda planificada. Las alternativas voluntarias pueden resultar menos estresantes para las personas que requieren ayuda así como también para la familia.

Para algunas personas puede resultar difícil hablar de este tema. Sin embargo, aquellos que están pasando por la necesidad de asistencia sienten alivio al enterarse de que existen formas de mantener el control sobre sus vidas y de asegurarse de que sus deseos van a ser respetados.

Las alternativas también pueden ser involuntarias. En estos casos, un tercero puede tomar la decisión  de planificar la asistencia en nombre de otra que requiera de la ayuda.

Herramientas de medidas de planificación alternativa

Las medidas de planificación voluntarias e involuntarias discutidas anteriormente generalmente se consideran menos restrictivas que la tutoría legal o curatela. Si estas son puestas en práctica, una tutoría legal o curatela puede del todo no ser necesarias. Por supuesto, la mejor alternativa, incluso considerando una tutoría legal o curatela, depende de las necesidades individuales y preferencias.

Las descripciones a continuación proporcionan un resumen de las herramientas de planificación disponibles. Estas no corresponden a un sustituto de ayuda legal. Es necesario consultar a un abogado antes de tomar ninguna decisión.

Alternativas voluntarias para las necesidades personales

Servicios basados en la comunidad

Una persona puede ser elegible para una amplia variedad de servicios basados en la comunidad que le permitan a la persona seguir satisfaciendo sus necesidades personales. Los servicios incluyen asistencia de enfermería al hogar, insumos de salud para el hogar,  una asesora del hogar (homemakers), “Comida sobre ruedas” (comida que se reparte en el domicilio), “Línea de vida” (servicio de atención telefónico), servicios de salud mental, transporte, actividad laboral (work activity), entre muchos otros.

Manejo de Casos

Se puede utilizar el Manejo de Casos para evaluar las necesidades, y para coordinar y supervisar los  servicios. El servicio de Manejo de Casos está disponible para algunos individuos con discapacidad, incluso para los que sufren de retraso mental o enfermedades mentales y aquellos que tengan edad avanzada. A través del uso de este servicio de Manejo de Casos, aquellas personas con necesidades más complejas pueden quedarse en sus propias casas. Para mayor información sobre este servicio de Manejo de Casos para personas de edad avanzada originarias de Iowa, contacte al “Department on Aging” al 1-800-532-3213 o diríjase a la página web www.aging.iowa.gov. Para mayor información acerca del servicio de Manejo de Casos para personas con otras necesidades (por ejemplo, personas que sufren de lesiones cerebrales, retraso mental o enfermedades mentales crónicas), contáctese con el “Department of Human Services” de Iowa.

Instalación de cuidado de la salud

A veces las necesidades de atención sólo pueden ser satisfechas al mudarse a un hogar de ancianos, centro de atención residencial, o lugar similar. Si se decide de forma voluntaria mudarse a alguna de estas instalaciones, no sería necesario que la persona requiera de una tutela.

Testamento de Residencia

Un adulto competente puede firmar un “Testamento de Residencia”, (en inglés, “living will”)  con el fin de establecer que se ofrezcan o quiten los procedimientos de soporte vital. El Testamento de Residencia sólo se hace efectivo si el firmante pasa a un estado terminal y si además no es capaz de tomar decisiones con respecto a su tratamiento. El término legal que se le otorga a este tipo de testamento en Iowa es “Declaración sobre el uso de procedimiento de soporte vital”, en inglés: "Declaration Relating to Use of Life-Sustaining Procedures".

Poder Notarial para la Atención de Salud

Una persona puede designar a otra (llamada abogado de hecho, en inglés, attorney in fact) con el fin de que tome decisiones relacionadas a la salud usando un “Poder Notarial para la Atención de Salud”, en inglés, Durable Power of Attorney for Health Care. Este poder le otorga al abogado de hecho la autoridad de tomar decisiones referentes al cuidado de salud, tratamiento, y a los servicios de cuidado de la salud. Un Testamento de Residencia o “Living Will” se limita a situaciones de enfermedad en estado terminal. Un “Poder Notarial para la Atención de Salud”, en inglés, Durable Power of Attorney for Health Care cubre un amplio rango de posibles futuras decisiones médicas.  

Una persona designada para actuar bajo un “Poder Notarial para la Atención de Salud “tiene prioridad sobre cualquier otra persona para tomar decisiones de atención médica, incluso por sobre un tutor designado por el tribunal, a menos que la petición de tutela y la orden anulen el poder notarial. El abogado de hecho, en inglés, “attorney in fact” tiene la autoridad para tomar decisiones solo si la persona está incapacitada para tomar decisiones con respecto al cuidado de su salud (a juicio del médico tratante).

La Tutoría Legal en Espera (Standby Guardianship)

El código de Iowa establece un procedimiento que permite a un adulto competente planificar una tutoría legal bajo la supervisión de corte. Por medio de una petición escrita, la persona puede especificar que se nombre a una tutoría legal toda vez que se den ciertas condiciones. Estas pueden incluir eventos particulares o la ocurrencia de una condición física o mental. La petición también explica cómo se debe probar que estos eventos se hayan llevado a cabo.

Alternativas Voluntarias para las Necesidades Financieras

Opciones Bancarias

Existen algunas opciones bancarias sencillas que pueden ser alternativas apropiadas para la curatela de algunas personas. Un individuo puede ser capaz de controlar sus propios asuntos con la ayuda de pagos automáticos a sus acreedores (cuentas de electricidad, agua, hipotecas, entre otros que pueden ser pagados de esta forma), depósitos directos, o banca por correo, teléfono, o por vía internet.

La persona tiene  que ser capaz de estar al tanto/comprender lo que se está haciendo cada mes. Esto no funciona para aquellas personas que pueden confundirse cuando su seguro social no llegue más por correo o para quienes piensen que aún tienen que pagar acreedores aunque las cuentas ya hayan sido pagadas automáticamente.

Otro método que se usa con frecuencia es las cuentas bancarias conjuntas donde el nombre del amigo o familiar en el cual se confía se agrega a la cuenta. La confianza es muy importante ya que el copropietario de la cuenta tiene control sobre el dinero de la cuenta. Se debe tener cuidado al establecer la cuenta para que así esté claro quien recibirá el dinero si uno de los copropietarios fallece.

Estas opciones informales proveen medios muy útiles para manejar las necesidades financieras, pero proporcionan poco en las cuestiones de la supervisión de terceros.

Competencias Financieras del Procurador

Este tipo de poder legal sirve solo para materias de tipo financiera. El poder de nombramiento para un curador se firma voluntariamente por un adulto competente (el principal) autorizando a otra persona (el abogado de hecho o en inglés attorney-in-fact o agente) para actuar en su nombre.

Un poder legal financiero puede ser un documento general que se usa para todas aquellas transacciones autorizadas y negocios relacionados con los bienes en propiedad del principal. Sin embargo, el documento puede también ser limitado en varias formas, por ejemplo, solo para cubrir transacciones en un banco o solo para una transacción en específico. El documento también tiene que especificar su duración.

Una persona indicada como la principal que además sea competente puede revocar o terminar el poder legal en cualquier momento. Usualmente, debe ser revocado por escrito. Cualquier banco, casa de bolsa, u otro tercero que funcione por medio del poder debe ser notificado de la revocación inmediatamente.

Un poder legal financiero puede ser terminado cuando el principal se vuelve incompetente, a no ser que el documento especifique otra cosa. Un poder legal que se mantenga en efecto, incluso aunque el principal se vuelva incompetente, se conoce como poder legal permanente, en Inglés ”Durable Power of Attorney”. Si se supone que el poder legal continúe, incluso cuando el principal no pueda tomar decisiones, entonces se requiere un poder legal permanente.  

El inconveniente de un poder financiero es que no es supervisado por un tribunal y no hay garantía, unión, o requisitos contables anuales. Esto crea un riesgo de robo o mala gestión.

Fideicomisos

Un fideicomiso es una relación legal por la cual una persona (un fideicomisario) posee una propiedad en beneficio de otra (el beneficiario). La propiedad puede ser cualquier tipo de propiedad real o personal: dinero, propiedades, acciones, bonos, colecciones, intereses empresariales, posesiones personales, y otros activos. Los fideicomisos pueden ser herramientas de planificación muy útiles para sobrellevar la incapacidad ya que pueden ser establecidos y controlados por una persona competente y después ser controlados por un fideicomisario sucesor si la persona que estableció el fideicomiso está incapacitada para manejar sus asuntos.

Una persona usualmente establece un fideicomiso en beneficio de otra. Este tipo de fideicomiso implica al menos tres personas: el fideicomitente (la persona que crea el fideicomiso); el fideicomisario (la persona o institución financiera que posee o maneja la propiedad); y el beneficiario o beneficiarios (la persona o personas que reciben los beneficios del fideicomiso). Los fideicomisos que pueden ser cambiados o terminados en cualquier momento por el fideicomitente se llaman “revocables”. Los fideicomisos que no pueden ser cambiados o terminados antes del tiempo especificado en el mismo documento se llaman “irrevocables”. El fideicomisario posee un “poder legal” sobre la propiedad transferida al fideicomiso y tiene la responsabilidad legal de usar la propiedad como se especifica en el acuerdo de fideicomiso y de acuerdo a lo que permite la ley. Los beneficiarios tienen “título igualitario”  que significa que tienen el derecho al beneficio que se genera de la propiedad tal y como se especifica en el fideicomiso.

Existen muchos tipos de fideicomisos que se utilizan para planificar la propia incapacidad o la incapacidad de otro individuo. Existen también otros muchos tipos de fideicomisos que se utilizan para distintos propósitos. Es importante consultar a un abogado experto en fideicomisos.

Representante receptor del pago de Seguro Social (Social Security Representative Payee)

Esta alternativa puede ser voluntaria por parte de la persona que recibe Seguro Social. También se puede utilizar sin su consentimiento en muchos casos, haciéndolo involuntario. Esto se comenta más abajo en la sección de alternativas no-voluntarias.

La Tutoría Legal en Espera (Standby Conservatorship)

El código de Iowa establece un proceso de curatela supervisado por la corte. Por medio de una petición escrita, la persona especifica que se designe a un curador cuando se presenten ciertas condiciones. Estas incluyen eventos particulares o de acaecimiento de tipo físico o condición mental. La petición también establece cómo se debe probar que estos eventos o condiciones hayan ocurrido.

Menores

Una persona que tiene custodia legal o física de un menor puede establecer una tutoría legal en espera, en inglés “standby conservatorship” a nombre del menor. Estos pueden incluir eventos particulares o de acaecimiento de tipo físico o de condiciones mentales. La petición también puede explicar cómo se debe establecer el acaecimiento de estos eventos o condiciones.

Si no se ha nombrado a un curador, se debe pagar la suma de $25,000 en dinero o propiedad a un custodio bajo “the Iowa Uniform Transfers to Minors Act” (Vea Iowa Code Chapter 565B). Si hay más dinero involucrado, se debe establecer una curatela.

Curatela Voluntaria

Un adulto puede pedir a la corte nombrar a un curador para la toma de decisiones financieras. Esto resulta en un proceso supervisado por la corte sobre algunos o todos los asuntos financieros de una persona.

Alternativas no-voluntarias para necesidades legales

Representante receptor del pago de Seguro Social (Social Security Representative Payee)

Al contrario de las alternativas voluntarias de curatela, un representante receptor del pago (para Seguro Social y seguridad de ingreso suplementario) se puede establecer luego de que la persona se vuelva incapacitada. Los representantes receptores de sueldo pueden ser una buena alternativa para la curatela si el único ingreso económico de una persona es el Seguro Social y no existe la necesidad de proteger otros activos.

La oficina de Administración del Seguro Social, en inglés “The Social Security Administration (SSA)” tienen un proceso de solicitud para establecer a un representante receptor del pago. Incluso, así se haya establecido a un curador, éste debe solicitar para convertirse en el representante receptor del pago para recibir los pagos del Seguro Social de forma directa.

La SSA designa un representante receptor del pago para aquellas personas que son incapaces de recibir y manejar sus propios beneficios del Seguro Social debido a problemas mentales o físicos. Puede designarse este representante con el o sin el consentimiento de la persona que recibe los beneficios. La persona tiene varias oportunidades para impugnar un poder de designación no deseado de un representante receptor del pago. Una vez establecido, el poder de designación de un representante receptor del pago puede terminarse demostrando que el beneficiario ha recobrado la capacidad de manejar sus beneficios. Se puede solicitar cambiar el representante receptor del pago designado por otra persona.

Los representantes receptores de pago deben utilizar los beneficios en favor de los intereses de la persona representada. Estos son personalmente responsables por el mal uso de los fondos. Puede ser bastante difícil de demostrar mala conducta o incluso localizar a un receptor del pago que haga mal uso de fondos. Es muy importante ser muy cuidadoso al elegir a un representante receptor del pago. Es mejor tener a un familiar de confianza, amigo o centro residencial (asilo de ancianos u hogar de grupo donde la persona resida) como receptor de pago. Algunas comunidades pueden tener programas que proveen representantes receptores de pago voluntarios a través de un programa financiado por la AARP. Se pueden cambiar estas decisiones cuando se necesite.

The SSA may require periodic accountings for the benefits. The SSA may remove payees for a breach of their duties, but there is no careful oversight. A payee only has authority to handle matters relating to the Social Security benefits. The payee has no authority to handle property or income other than Social Security benefits.

La SSA puede exigir rendiciones periódicas de las cuentas de los beneficios. La SSA puede quitar a los representantes receptores de pago en caso de incumplimiento de sus funciones, pero no hay una supervisión cuidadosa. Un representante receptor del pago sólo tiene autoridad para manejar los asuntos relacionados con las prestaciones del Seguro Social. El representante receptor del pago no tiene autoridad para manejar propiedad o ingresos distintos de los beneficios del Seguro Social.

  • Bajo los requisitos del representante receptor del pago, este debe:
  • Mantener un registro de cómo los beneficios se utilizaron,
  • Presentar un informe de este tipo de gastos a petición de la SSA,
  • Informar a la SSA de cualquier acontecimiento que afecte la elegibilidad para o la cantidad de beneficios,
  • Registrar las cuentas bancarias e inversiones de una manera que indique claramente que los fondos pertenecen al beneficiario,
  • Supervisar y reportar ahorros e ingresos de inversión como ingresos contables para los beneficiarios de SSI,
  • Notificar a SSA sobre cualquier cambio de dirección del destinatario,
  • Notificar a SSA si él o ella ya no es capaz o está dispuesto a continuar con sus labores como representante receptor del pago, y
  • Desembolsar los fondos y los intereses acumulados según las indicaciones de la SSA al momento del término de sus labores como representante receptor del pago.

Arreglos para Veteranos y beneficios de jubilación ferroviaria

Se pueden establecer receptores del pago para beneficios de retiro de jubilación ferroviaria o beneficios de veteranos. El proceso de pagos sustitutos es establecido por cada agencia. Se debe contactar a la Administración de Veteranos o la Junta de Retiro Ferroviario para obtener mas información y procedimientos a seguir. Al igual que con representantes receptores del pago del Seguro Social, estos acuerdos deben ser cuidadosamente considerados bajo las necesidades y preferencias individuales.

Beneficios de Alivio General

Los Beneficios de Alivio General se pueden pagar directamente a un proveedor (por ejemplo, la renta a un arrendador) si las reglas del condado así lo requieren. La capacidad de una persona para manejar la subvención puede no importar en la decisión del condado.

El financiamiento fue proporcionado por “the Iowa Developmental Disabilities Council”.

Última revisión y actualización: Sep 20, 2013
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