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Niños en el Medio

Por: Charlie Easterly, Children in the Middle Instructor
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Cuando se ve en televisión pública entrevistas de adultos que vivieron durante la depresión, hay una tema en común. Todos estos individuos dijeron que, como niños, no sabían el estado grave de las finanzas de sus familias. Todos dijeron que no sabían qué tan pobres fueron en su niñez. Los padres y otras personas que cuidaban a los niños los mantuvieron fuera del medio de las preocupaciones de finanzas.

En la segunda parte del siglo 20, el índice del divorcio en los Estados Unidos aumentó tres o cuatro veces del índice de la primera parte del siglo. Aunque en los 1990s, hubo una disminución pequeña, casi la mitad de los primeros y segundos matrimonios terminan en divorcio. ¿Qué hacen los adultos claves para mantener a los niños y a los jóvenes fuera del medio del divorcio? Si pudieran hacer tan buen trabajo como los padres durante la depresión, ¿cómo les iría a los niños de divorcio hoy en día?

Clases de Niños en el Medio
Niños en el Medio fue encargado por el séptimo Distrito Judicial de Iowa en enero del 1995, y se hizo una ley estatal en enero del 1997. Es co-facilitado por un hombre y una mujer de las profesiones de servicio. Los profesores en el séptimo Distrito Judicial son consejeros profesionales de escuelas o de salud mental.

Algunas parejas van a la misma clase, mientras otras asisten en distintos momentos. Si asisten a clases diferentes, una pregunta frecuente es, "¿va a oír la misma información mi ex?" Las parejas pueden decidir por si mismas si quieren asistir al mismo tiempo o no. Glenda Currence, profesora de "Niños en el Medio" y una consejera de escuela primaria, sugiere a los padres que "tomen la clase tan pronto como sea posible para evitar acciones/palabras hirientes y dolorosas."

Los instructores de Niños en el Medo no están calificados para responder preguntas legales y la meta de las clases no es reconciliar a la pareja. "El objetivo de la clase es proporcionarle a los padres información sobre niños y el divorcio. La información es para ayudarle a los padres a hacer decisiones sabias y positivas en tanto en sus acciones como sus palabras para el mejor interés de sus niños," enfatizó Glenda Currence.

El lazo entre padres y niños
Don Brinser, instructor de "Niños en el Medio" y consejero de escuela secundaria, insiste en la importancia del lazo padre/niño. "Mientras el divorcio tiene un impacto significativo en los niños, puede ser un tiempo cuando este lazo se fortalece. Todos tenemos fortalezas y debilidades. Esto es cierto cuando se es padre. Si los padres pueden cooperar después de un divorcio, sus fuerzas combinadas ayudarán a los niños. Aunque su matrimonio no funcione, una mamá y un papá pueden crear una relación exitosa de co-padres."

La clase de Niños en el Medio cubre el efecto de separación y divorcio en los niños y cómo podemos ayudarlos y apoyarlos durante este tiempo de pérdida. Examinamos las reacciones típicas y cómo pueden diferir dependiendo de la edad del niño. Examinar las edades y las etapas es importante, pero hay algo más importante. Investigaciones demuestran que el ambiente es aún más crítico que la edad del niño al tiempo de la pérdida. Consideramos preguntas com ¿Quién está en el hogar ahora? ¿Quién está disponible para escuchar y apoyar a estos niños?

Don Brinser reiteró, "Padres son padres en diferentes maneras. Es importante que ambos padres dejan sus diferencias atrás y se enfoquen en ayudar a sus niños a crear una relación fuerte, cariñosa, y llena de apoyo con las dos personas más importantes en sus vidas, su mamá y su papá."

Manejando el dolor cuando un familia se deshace
Otro asunto clave que discuten con los padres es el dolor. Aunque haya emociones y respuestas previsible que están asociados con el dolor, no hay dos personas iguales. Examinamos los cinco partes del ciclo del dolor que resumió Elizabeth Kubler-Ross:

  • negación/incredulidad- No puede ser; es una pesadilla.
  • enojo- ¿Por qué le está pasando a mí/a mi familia?
  • negociación- ¿Qué puedo hacer para prevenir esta pérdida?
  • depresión- Está pasando y ahora estoy MUY triste.
  • aceptación- Estoy lista para seguir con mi vida.

También consideramos otras reacciones posibles al dolor como resumió Alan Wolfelt. Les llama las Dimensiones del Dolor de la Niñez.

  • falta de emociones
  • regreso a comportamiento anteriores
  • emociones explosivas
  • conducta exagerada
  • cambios fisiológicos / quejas somáticas
  • culpa
  • desorganización y pánico
  • miedo - tal vez tú vas a ir también
  • pérdida / tristeza
  • alivio
  • sintiendo que él/ella necesita ser el hombre/la mujer grande
  • reconciliación

Dr. Wolfelt dice que el niño que es el paciente identificado es la persona más sana en la familia. El paciente identificado es el niño que demuestra ciertas conductas, como portarse mal. Esto es hacer algo inteligente, porque está tratando de conseguir ayuda para su familia.

Dr. Robert Hughes, Jr., del estado de Ohio dice, "evidencia corriente sugiere que la pérdida de los padres, dificultades económicas, estrés, modificación y competencia de los padres, y conflicto entre los padres, todo contribuye al menos en alguna manera a las dificultades de los niños." Cita evidencia también que "muchos padres presentan prácticas diminuidas de cuidado inmediatamente después de un divorcio que parece contribuir a algunos de los problemas que los niños tienen."

Ayudando a los niños en familias que se están divorciando
Los niños de divorcio se pueden beneficiar si tienen una maleta o mochila extra y un calendario. Van a viajar mucho de un lugar a otro, y por eso necesitan algo para sus cosas. A algunos jóvenes le da vergüenza tener maleta, así que usan mochila. El calendario depende en su edad. Los niños más pequeños tendrían colores diferentes para marcar los días cuando van con mamá, con papá, con otro pariente, o a guarderías. Los niños más grandes tienen más detalles escritos en su calendario. Aún los adolescentes se benefician de tener calendario resumiendo los horarios de visitas.

Ser puntual en recoger los niños y devolverlos a la hora y el día convenido es importante. A los niños les ayuda si tienen un objeto de transición. Esto es algo que pueden llevar de la casa de mamá a la casa de papá, y de la de papá a la de mamá, para ayudarles en sentirse más seguros. Esto puede ser una manta, un muñeco de peluche, o incluso una mascota.

Muchas veces ayuda si se tiene una actividad transicional en la casa de cada familia. Puede ser leer su cuento favorito, montar su bicicleta, o jugar su juego de tablero favorito. Esta actividad significa que la transición ha ocurrido y que ahora están en la casa de mamá/papá.

Padres que tienen dificultades con el intercambio de los niños a veces escogen un lugar público. Esto ayuda a asegurar que todos se queden más calmados. Otros llevan su mejor amigo a la hora del intercambio para ayudarles en controlar sus emociones. Se espera que los padres traten de mantenerse civiles durante este tiempo y usar las ideas de arriba si las necesitan. Glenda Currence le llama a estos intercambios "Memorias Kodak que los niños siempre van a recordar."

Dra. Karen DeBord del Servicio Cooperativo de Extensión de Carolina del Norte dice, "... la mayoría de los consejeros dicen que los niños que se enfrentan al divorcio mejor son los que, después del divorcio, mantienen una relación estable y cariñosa con ambos padres y visitas regulares y fiables con el/la padre no residencial."


Qué pasa durante las clases de "Niños en el Medio / Children in the Middle"
Participantes de Niños en el Medio reciben papeles que tratan de todo, desde los sentimientos de los niños sobre el divorcio, hasta dando ánimo, y las habilidades de comunicarse eficazmente.

Otra parte de la clase es discutir los signos de advertencia de los niños. Hay advertencias generales, incluyendo bajo amor propio, pensamientos de suicidio, sueños interrumpidos, y desórdenes alimenticios. También, examinamos preocupaciones específicas que podrían presentarse en ciertos estados de desarrollo.

Los niños pre-escolares pueden demostrar tristeza de adultos, llorar fácilmente, y tener miedo que el otro padre se valla también. Los niños en escuela primaria pueden presentar suspiros frecuentes, no se divierten en las actividades que usualmente les gusta, y varias quejas somáticas, especialmente dolores del estómago. Señales en los jóvenes incluyen rebajándose emocionalmente, desórdenes alimenticios y desórdenes de dormir, o el uso prematuro de tabaco, alcohol, u otras drogas.

También, enfocamos la importancia de la esperanza. ¿Tienen los padres esperanza para sus propios futuros? Adicionalmente, ¿creen que encontrarán senderos positivos cuando aparezcan problemas inesperados? Si estos padres tienen esperanza para su futuro, tendrán mejor habilidad de apoyar a sus niños, fortalecer el amor propio del niño, y también ayudar a los niños a tener esperanza para sus futuros.

¿Cómo pueden los padres ayudar a sus hijos a seguir adelante?
La dra. Karen DeBord sugiere:

  • usar libros que tienen personajes pasando por las mismas emociones que su niños para que no se sientan solos.
  • mirar a los niños cuando juegan, y jugar con ellos. Los padres pueden ayudar a los niños a expresar sus emociones si tienen juegos como marionetas, Play Doh, y juegos de mesa.
  • ser un oyente activo, y entender las maneras positivas de decir lo que está pasando en la familia.

Uno de las sugerencias principales del programa "Niños en el Medio" es que los padres continúen siendo un modelo positivo. Un participante de "Niños en el Medio" dijo, "Nunca puede equivocarse tomando la ruta alta. Llegue a un compromiso, sea maduro, y trate bien a sus niños." Si todos los padres que se están divorciando o cambiando custodia creyeran esto y lo pusieran en práctica, ¡imagínese el efecto en los niños!


Este recurso fue escrito por Charlie Easterly, Consejero Certificado Nacional, es instructor de "Niños den el Medio" para EICCD y es consejero de escuela primaria con las escuelas de Maquoketa. ceasterly@mail.ms.maquoketa.k12.ia.us

Última revisión y actualización: Sep 12, 2012
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