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Mi vivienda de alquiler ha sufrido un siniestro. ¿Y ahora qué hago?

Por: Iowa Legal Aid LSC Funded
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MI VIVIENDA DE ALQUILER HA SUFRIDO UN SINIESTRO. ¿Y AHORA QUÉ HAGO?

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Cuando se produce un siniestro, el tiempo parece correr demasiado despacio para unas cosas y demasiado lento para otras. Si usted se ha visto afectado por un incendio, un rayo o cualquier otro siniestro natural en Iowa, tiene dos opciones: si quedarse en su casa o apartamento de alquiler es seguro, puede seguir con el contrato de arrendamiento; si no lo es, puede rescindir su contrato y mudarse. Algunas cosas de carácter especial las tendrá que hacer tanto si sigue con el contrato como si lo rescinde, y hay plazos importantes que debe conocer.

Toda la información procede del capítulo 562a del Código de Iowa, denominado «Ley de Iowa relativa a arrendadores y arrendatarios»

La forma correcta de rescindir su contrato de arrendamiento: el plazo de 14 días

Si su vivienda de alquiler no es segura, ha sufrido daños que impiden en gran medida su uso o ha quedado destruida, debe actuar rápidamente. Si quiere rescindir su contrato y mudarse, tiene que comunicárselo por escrito al arrendador.

La carta deberá enviarla por correo o entregarla en mano a su arrendador en un plazo no superior a 14 días a partir de la evacuación de la vivienda. En la carta debe explicar por qué se ha visto obligado a abandonar la vivienda y la fecha del abandono. Si pagó un depósito al mudarse a la vivienda, tiene que facilitar al arrendador una dirección a la que pueda enviar el monto del mismo. Si ya ha pagado el alquiler del mes corriente, puede recibir del arrendador un reembolso parcial. El reembolso cubrirá desde el momento en que el siniestro volvió inhabitable su vivienda hasta final de mes.

Guarde una copia de la carta como justificante.

El arrendador puede deducir algunas cantidades de su fianza antes de abonarle el reembolso. Aquí se incluyen cosas como las rentas atrasadas. El costo de reparación del siniestro no es deducible de la fianza salvo que usted, el arrendatario, haya causado de algún modo el siniestro por acción u omisión. El reembolso deberá serle enviado en un plazo no superior a 30 días.

El arrendatario puede restablecer por sí mismo los «servicios esenciales», cuando tenga derecho legalmente a quedarse, si el arrendador se abstiene de hacerlo

Si desea vivir en la vivienda de alquiler y tiene derecho a ello legalmente, puede pedirle a su arrendador que restablezca los servicios esenciales. La ley obliga al arrendador a mantener la vivienda en condiciones de habitabilidad. Pueden haberse producido daños en la estructura, el sistema eléctrico, las tuberías y otros servicios indispensables. Ponga por escrito todas sus peticiones de restablecimiento de servicios en la vivienda.

Guarde una copia de la carta como justificante.

Si su arrendador se niega a restablecer los servicios esenciales, usted tiene derecho a procurárselos por sí mismo y deducir el monto equivalente de la renta. Las leyes de Iowa no limitan el monto que puede deducirse de la renta por cuenta de los servicios esenciales. No obstante, es aconsejable que consulte con un abogado para determinar el concepto de «servicio esencial» antes de deducir el costo de la renta.

Guarde todas facturas. Debe tener lista una copia de las facturas para entregársela al arrendador junto con la parte de la renta que pague.

Puede solicitar al arrendador que efectúe las reparaciones cuando tenga derecho legalmente a quedarse. Puede efectuarlas usted mismo en caso de que no lo haga el arrendador

Si hay que efectuar reparaciones pero no son esenciales, puede igualmente solicitar que se lleven a cabo. Debe comunicar al arrendador por escrito, en un plazo mínimo de 7 días (11 si lo comunica por correo) antes del vencimiento de la renta, la necesidad de efectuar reparaciones. Comunique por escrito a su arrendador que usted efectuará las reparaciones y que deducirá los costos del monto de la renta. Tenga en cuenta que el costo de las reparaciones no puede exceder el monto de la renta mensual. Tampoco olvide que las reparaciones deberán haber finalizado antes de que reciba una comunicación por escrito de su arrendador en la que manifieste su intención de rescindir el contrato de arrendamiento por impago de la renta.

Guarde una copia de la carta como justificante.

Si se encarga usted de las reparaciones, deberá guardar todas las facturas. Debe tener lista una copia de las facturas para entregársela al arrendador junto con la parte de la renta que pague.

Si tiene derecho legalmente a permanecer en la vivienda, pero el uso de la misma se ha visto sustancialmente limitado, existe la posibilidad de reducir la renta.

Si tiene derecho legalmente, puede permanecer en su vivienda de alquiler. Aun cuando el arrendatario no pueda afrontar los gastos de reparación, puede reducir la renta mensual que le paga al arrendador. Sin embargo, esta opción puede ser arriesgada porque un juez podría no estar de acuerdo con su decisión de pagar solo una parte de la renta.

Si el uso de su vivienda está muy limitado a causa de un siniestro natural, usted será responsable solo del valor justo en el mercado de alquileres de la parte de la vivienda que puede usar. La modificación del monto de la renta adeudada se produce a partir de la fecha en que se produjo el siniestro.

Si su vivienda es inhabitable, puede existir base jurídica para eximirle del pago de la renta. Si el valor justo de la vivienda en el mercado de alquileres es de $0, probablemente no adeude renta alguna.

Es muy importante dejar constancia por escrito al arrendador del estado de la vivienda. Tomar fotografías de los desperfectos le resultará muy útil si el arrendador intenta desahuciarle por impago o pago insuficiente de la renta. Ante el juez deberá demostrar que el valor de la vivienda en el mercado de  alquileres disminuyó debido al siniestro natural. Así es como puede justificar la reducción del monto de la renta que le paga al arrendador. Si es posible, procure conservar el monto de la renta que no pagó. El tribunal podría exigir el pago del mismo al secretario del tribunal a fin de impedir una demanda de desahucio por impago de la renta.

  • Iowa Legal Aid proporciona ayuda a los residentes de Iowa de bajos ingresos.
    • Para solicitar la ayuda de Iowa Legal Aid:
    • llame 800-532-1275, residentes de Iowa mayores de 60 años, llame al 800-992-8161 
    • O solicitar en línea en iowalegalaid.org

Si Iowa Legal Aid no le puede ayudar, se puede buscar un abogado en "Find a Lawyer" en la página web del Colegio de Abogados del Estado de Iowa - iowabar.org. Un abogado privado puede hablar con usted por un costo de $ 25 para 30 minutos de asesoría jurídica.

*A medida que lea esta información, recuerda que este artículo no es un sustituto de asesoramiento legal.

Última revisión y actualización: Feb 16, 2016
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