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Las leyes de vivienda justa protegen a los inmigrantes

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Imagínese que usted y su familia buscan apartamentos. Usted ve un anuncio que le parece adecuado. Está en un sitio ideal y la renta está en su presupuesto. Su cónyuge va al departamento después de trabajar para verlo. El propietario le dice que ya está alquilado. Algo de la actitud del propietario le molesta a su cónyuge, quien se pregunta si el departamento está alquilado realmente. ¿Qué puede hacer usted? Es posible que tenga usted un derecho bajo las leyes de vivienda justa si la renta de vivienda es negada a causa de:

  • la raza o el color de la piel
  • la religión o las creencias
  • el origen nacional o la nacionalidad
  • el género
  • la incapacidad
  • la situación familiar (la presencia de niños)

Es dificil saber qué piensa el propietario ¿Cómo puede averiguar si el propietario está discriminando contra usted? Una manera es hacer una prueba. A veces las organizaciones de derechos civiles pueden ayudarle hacerla. Es posible que pueda hacerla por usted mismo también. Digamos que su cónyuge habla con un acento extranjero. Usted o alguien más que no tiene acentos fuertes pueden llamar y preguntar si el apartamento del anuncio todavía está disponible. Si el propietario responde "sí," usted puede tener una alegación de discriminación basada en la nacionalidad (o el origen nacional). Un propietario no puede negarse a alquilar el apartamento a alguien a causa de su origen nacional, o cualquiera otra caracterísitca protegida.

La discriminación basada en el origen nacional incluye la discriminación basada en la capacidad limitada de hablar inglés. Esto significa que un propietario no puede negarse a alquilarle a alguien porque ellos no hablan inglés, tienen una capacidad limitada de hablar inglés, o hablan con acento. Esta ley aplica en cada estado, incluso en los que tienen una ley de usar inglés solamente, como Iowa.

Las leyes de vivienda justa también protegen en contra discriminación en otras partes de la relación entre el propietario y el inquilino. No es legal que un propietario trate a los inquilinos diferentamente a causa del origen nacional o cualquiera otra característica protegida. Los inquilinos pueden ser desalojados para violaciones importantes contra el contrato de alquiler. Sin embargo, si las reglas están impuestas más severamente en contra de las familias latinas, por ejemplo, este puede ser una base de una alegación bajo las leyes de vivienda justa.

Inquilinos pueden tener más que una característica protegida. Es posible que un propietario discrimine en más que una base. Por ejempl

Una familia puede recibir un aviso que sus niños se han portado mal en alguna manera. El aviso puede explicar que si algo sucediera, la familia será desalojada. Si la conducta de los niños fuera normal, como hacer ruido mientras jugando, el propietario podría estar discriminando contra las familias con niños. Además, todos niños se portan mal a veces. El propietario tendría que demostrar que los padres no supervisan bien a los niños. Si los familiares son inmigrantes, es posible que el propietario esté discriminando contra ellos en base del origen nacional, así como la base de la situación familiar.

Otro ejemplo es un propietario que hace insinuaciones sexuales inoportunas a mujeres inmigrantes. Es ilegal discriminar en la base del género y el origen nacional. Es posible que el propietario esté discriminando en las dos bases.

¿Qué pueden hacer los inquilinos si el propietario ha discriminado en contra de ellos? Los inquilinos pueden presentar una queja con una agencia de derechos civiles, o ir al corte, o ambas. Los límites del tiempo para cado uno son diferentes:

  • 180 días para presentar con la Comisión de Derechos Civiles de Iowa (1-800-457-4416)
  • Un año para presentar con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD) (1-800-927-9275 - línea telefónica gratuita nacional de HUD)
  • Dos años de presentar una demanda (véase la información más abajo)

Si la situación es urgente, como un aviso de desalojo, es posible que el inquilino necesite traer la cuestión de vivenda justa a la corte. Las alegaciones de vivenda justa pueden ser consideradas como una defensa al un desalojo. Inquilinos de bajo ingreso pueden ser capaces de recibir ayuda de Iowa Legal Aid. Para averiguar la oficina que sirve su área, llame al 1-800-272-0008, o vea el sitio del red de Iowa Legal Aid: www.iowalegalaid.org.

Última revisión y actualización: Jul 10, 2009
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