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Derechos de Trabajadores Agrícolas

Por: Iowa Legal Aid LSC Funded
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Los trabajadores agrícolas tienen importantes derechos legales. El siguiente es un resumen de algunos derechos importantes y responsabilidades de los trabajadores agrícolas.

¿Tienen Que Pagarme El Salario Mínimo?

Sí. El salario mínimo es la cantidad de dinero que la ley federal requiere que le paguen por cada hora trabajada. Todos los trabajadores agrícolas, con pocas excepciones, tienen derecho de recibir el salario mínimo federal. El salario mínimo federal es $7.25 por hora. Si está trabajando con un ranchero bajo un contrato, o si le promete una cantidad por hora más, eso es lo que debe. Si nada se menciona sobre el salario, se le debe pagar por lo menos $7.25 la hora. Si usted trabaja por producto, por pieza, o por acre usted debe obtener por lo menos el salario mínimo.

¿Seré Pagado Por El Tiempo Que Estuve Esperando O El Tiempo De Viaje?

El ranchero no tiene que pagar por el tiempo que le toma ir o regresar de su empleo. Si el ranchero requiere que los trabajadores estén en el campo a cierta hora pero después tienen que esperar antes de empezar a trabajar, este tiempo de espera se debe contar en sus horas trabajadas. Usted tiene el derecho de recibir pago por el tiempo que espera durante un día de trabajo. Por ejemplo, se le debe pagar por el tiempo que tiene que esperar para que lleguen cajas o botes, antes de empezar a piscar o plantar, y el tiempo que les pesen lo que tiene.

También, el tiempo que se lleva para viajar de labor a labor cuando el día ya ha empezado, es tiempo que se le debe pagar.

Por este motivo también, es una buena idea mantener su propio cuaderno en donde apunta las horas para que usted mismo pueda revisar su talonario de cheque y asegurarse que contaron cada hora, incluyendo las que pasaron esperando y viajando.

¿Recibo Paga Por Horas Suplementarias, Tiempo Y Medio - "Overtime"?

No hay overtime para el trabajo en el campo. La ley federal no provee pago por horas suplementarias en las cosechas del campo.

¿Pueden Mis Niños Trabajar?

La ley de Iowa permite el empleo de menores de edad con 14 años o más en el trabajo de la espiga durante los meses Junio-Agosto sin limite en las horas trabajadas. Menores de edad con 14 años o más pueden trabajar 20 horas a la semana en trabajos agrícolas que no sean de la espiga. La ley de Iowa requiere permisos de trabajo para personas entre las edades de 14-15 años, incluyendo trabajadores emigrantes. La ley Federal y la ley de Iowa prohíbe que menores de edad entre 14-15 años trabajen en empleos peligrosos (por ejemplo, la operación de maquinaria, o el uso de químicas peligrosas) a menos que el menor trabaje para sus padres.

La ley de Iowa y la ley federal prohíbe que los menores trabajen durante horas escolares. Bajo la ley federal, menores de edad entre los 14-15 años pueden trabajar hasta tres horas por día en días escolares, y hasta 18 horas por semana durante el año escolar. Bajo la ley de Iowa, menores de edad entre 14-15 años pueden trabajar hasta cuatro horas por día en días escolares, y hasta 28 horas la semana durante el año escolar. La ley federal aplica a las compañías que ganan más que $500,000 el año, llevan negocios entre estados, o están cubiertas en la ley escrita.

¿Debe Mi Empleador Entregarme Talonarios De Pago Con Mi Cheque?

Los trabajadores agrícolas deben recibir un talonario de cheque cada vez que son pagados. El talonario debe contener la siguiente información:

  1. el nombre del ranchero o empresa
  2. dirección del ranchero o empresa
  3. el número de identificación para los impuestos federales
  4. el nombre del trabajador y su número de identificación
  5. el total de las horas trabajadas en la semana
  6. cuánto se le paga por hora
  7. el total de las ganancias
  8. todas las deducciones que se le hicieron
  9. el neto del pago
  10. el pago bruto

Si el trabajador es pagado por pieza, entonces al trabajador se le debe dejar saber en escrito el numero de piezas completadas durante el periodo de pago.

Si más de un miembro de la familia trabaja en el mismo lugar, cada persona debe recibir su pago y su talón de cheque separado. Esto es requerido para ver si a cada trabajador se le está pagando lo adecuado.

¿Debo Escribir El Trabajo Que He Realizado Por Mi Cuenta?

Es una buena idea que los trabajadores mantengan sus propios archivos del trabajo hecho. Escriba el número de horas trabajadas y la cantidad de trabajo realizado (por ejemplo, cuantos acres han sido espigados). Esto es importante porque cuando se le paga a un trabajador, ellos mismos pueden revisar el talón y asegurarse que recibieron el salario mínimo (una cantidad que promedia $7.25 por cada hora trabajada o más). El talonario del cheque y su propio control de las horas trabajadas también le ayudaran cuando quiere colectar el pago debido.

¿Qué Sucede Si My Empleador No Me Paga Por Mi Trabajo?

Bajo la ley de Iowa, si un contratista independiente forma un contrato con una compañía de semilla o un agricultor para producción de semilla (trabajo de la espiga), y el contratista independiente no paga a sus empleados todos los sueldos ganados, la compañía de semilla o el agricultor tiene la obligación de pagar los sueldos a los empleados del contratista independiente.

Usted puede llenar una queja con alguna agencia estatal para ayudarle a conseguir su salario. Para obtener una solicitud de Reclamo de Pagos (Claim for Wages), escriba a Commissioner of the Iowa Division of Labor, al 1000 E. Grand Avenue, Des Moines, IA 50319-0209. También puede obtener una solicitud llamando libre de costo al número 1-800-562-4692 o al (515) 281-3606 o visite www.iowaworkforce.org/labor/wage.htm

También existe una agencia federal que le puede ayudar si usted recibió menos del salario mínimo. La dirección es US Dept. of Labos ESA Wage & Hour Division Federal Building 210 Walnut Street, Room 643 Des Moines, IA 50309-2407 Teléfon 1-866-4-USWAGE (1-866-487-9243).

Usted puede demandar a su empleador en la Corte de Reclamaciones Menores por su sueldo retenido si la cantidad total de lo que se le debe es menor $5,000 o menos. Si es más de $5,000 usted debe comunicarse con un abogado. El proyecto emigrante de Iowa Legal Aid le puede ayudar con su reclamo.

¿Pueden Hacerle Deducciones A Mi Cheque?

El ranchero tiene el derecho de deducir del pago del trabajador lo siguiente: contribuciones a seguro social e impuestos federales y estatales. Otras deducciones puedan ser ilegales, dependiendo de la situación. Las deducciones por las viviendas y la comida no son aceptadas sin la autorización del trabajador. Si un ranchero o contratista deduce de su pago costos para seguro social y no lo paga a la Administración de Seguro Social, está violando la ley.

¿Debe Mi Reclutador Tener Algún Tipo De Licencia?

Todos los contratistas deben tener licencia y estar registrados con el Departamento de la Labor Federal. El contratista debe enseñar su licencia cuando se la pidan. Es ilegal que un ranchero use un contratista para reclutar y manejar a los trabajadores si el contratista no tiene licencia. Llame al 1-866-487-9243 para obtener la información más corriente sobre las personas registradas en el U.S. Department of Labor.

¿Qué Debe Decirme My Reclutador Sobre Mi Trabajo?

A los trabajadores migrantes (trabajadores que se encuentran lejos de sus hogares) el patrón o contratista les debe dar por escrito la siguiente información cuando son reclutados (cuando les ofrecen el trabajo):

  1. donde está ubicado el trabajo
  2. el tipo de trabajo que harán
  3. si hay un cobro por la transportación
  4. arreglos de viviendas y aseguranza (y si hay un cobro)
  5. el salario
  6. el periodo del contrato
  7. si hay huelgas o otras disputas de labor

Es mandatario que le den esta información a cada trabajador agrícola. Trabajadores de temporada y locales deberán de recibir esta información por escrito si la piden. Esta información debe estar escrita en el idioma que el trabajador use más y entienda mejor.

¿Qué Sucede Si El Reclutador Me Promete Algo?

Aun si usted no recibe la información por escrito, el ranchero y contratista tienen que cumplir con las promesas hechas verbalmente. Si no cumplen con estas promesas, usted puede buscar asistencia legal. El trabajador puede recibir dinero por promesas rotas.

¿Debe Haber Un Aviso En Algún Lugar Sobre Mis Derechos?

La información sobre el trabajo debe estar colocada en el campo para que todos los trabajadores la puedan ver. Los rancheros y contratistas también deben colocar un letrero sobre los derechos de los trabajadores agrícolas donde se trabaja para que todos puedan verlo.

¿Qué Sucede Si La Transportación Al Campo No Es Segura?

Los trabajadores agrícolas tienen el derecho de ser transportados en vehículos seguros, justamente asegurados y conducidos por choferes con licencia válida. Por ejemplo, es ilegal que se les transporte a la labor en un vehiculo que no tenga suficientes asientos para cada trabajador. Además de ser ilegal, es muy peligroso. El trabajador puede recibir dinero por una violación de la ley de transportación.

¿Necesito Seguro Si Conduzco A Iowa?

Bajo la ley de Iowa, todos los conductores tienen que tener su vehículo asegurado. Un conductor necesita tener prueba de seguro de automóvil en su vehículo siempre. Traiga su carnet de seguro cuando usted venga a Iowa. Seguros de carro obtenidos en otros estados son aceptados en Iowa si el asegurador está autorizado para llevar su negocio en Iowa.

¿Qué Sucede Si Fui Contratado Con Una Visa H-2a?

Si un trabajador es reclutado por el departamento de labor estatal, él o ella tiene derecho a todo lo que se promete en la orden de trabajo (también conocido como el "contrato de H-2A"). Esto es el contrato del trabajador y se le debe dar una copia al trabajador cuando empieza a trabajar. El ranchero tiene que cumplir con las promesas en el contrato. Trabajos H-2A son trabajos de granja que pagan en 2006 un mínimo de $9.49 en Iowa. Cada año este número varía.

¿Si Soy Un Ciudadano O Un Residente Permanente, Puedo Trabajar An Un Trabajo H-2A?

Sí. Los ciudadanos de los Estados Unidos, residentes permanentes, y otros individuos autorizados para trabajar tienen el derecho a trabajos H-2A (contratos donde el ranchero trae empleados extranjeros) hasta la mitad de la duración del contrato.

Si está trabajando en una granja donde hay trabajadores H-2A, usted tiene derechos adicionales que no están mencionados en este panfleto. Por ejemplo, si usted realiza una labor igual al de un trabajador H-2A, el empleador debe pagarle, en 2006, al menos un promedio de $9.49 la hora en cada periodo de paga.

¿Puedo Obtener Estampillas De Comida?

Ciudadanos o residentes permanentes de los Estados Unidos pueden ser elegibles para estampillas de comida. Solicítelas en el Departamento de Servicios Humanos en el condado donde usted vive. El patrón o compañía tiene que darle a servicios sociales la información correcta de sus ganancias como empleado. El solicitante no puede colectar estampillas de comida de su estado de residencia y de otro estado donde trabaja al mismo tiempo. Usted debe cancelar estampillas del estado de residencia, antes de recibir estampillas del estado donde trabaja.

Cupones de Alimentos de Emergencia

Ciudadanos, residentes legales, o hijos de residentes legales pueden ser elegibles para cupones de alimentos en emergencia. Una familia de trabajadores migrantes o temporales que tiene recursos líquidos de $100 o menos y cuyo sueldo ha sido terminado para el mes o no llegará adentro de 10 días después de la fecha de la solicitud pueden calificar para cupones de alimentos en emergencia.

¿Qué Sucede Si Tengo Problemas De Vivienda?

Desalojo

EL dueño de las viviendas migrantes no pueden decirle simplemente que se vaya. El dueño debe seguir un proceso legal para desalojar al residente. El dueño debe dar ciertos avisos para comenzar una demanda. Sólo un juez puede ordenar un desalojo. Iowa Legal Aid tiene más información sobre desalojos en su página web. Por favor visite www.iowalegalaid.com y elija "Legal Information and Other Resources for Iowans", luego seleccione el icono de "Housing".

¿Puedo Irme Del Campamento Cuando Lo Desee?

Los trabajadores agrícolas siempre tienen la libertad de irse del campamento cuando lo deseen. El granjero, contratista, o jefe de personal no puede hacer que un trabajador permanezca en su vivienda o campamento contra su voluntad. Esto es cierto incluso si el trabajador agrícola le debe dinero al jefe de personal o empleador.

Otra vez, es comúnmente ilegal ser desalojado por quejarse de las condiciones de vivienda. Si el trabajador es amenazado con un desalojo, es una buena idea que él o ella contacte a Iowa Legal Aid u otro abogado.

¿Puedo recibir visitas en el campamento?

Las viviendas en el campamento son los hogares de los trabajadores. Los trabajadores tienen el derecho de tener visitas donde ellos viven.

¿Qué sucede si las condiciones de vivienda son horribles?

Las personas que manejan las viviendas de los trabajadores tienen que asegurar que los niveles de las viviendas sean cumplidos:

  1. viviendas con estructura firme
  2. viviendas libre de insectos y roedores
  3. camas para cada persona con al menos tres pies de distancia entre ellas y doce pulgadas elevadas del suelo
  4. luz suficiente y alambrado eléctrico seguro
  5. inodoros sanitarios
  6. agua segura para beber y regaderas con suficiente agua caliente y fría
  7. la basura es recogida al menos dos veces por semana

La persona que maneja o es propietaria de la residencia debe solicitar que las autoridades federales u estatales inspecciones la residencia antes de la llegada de los trabajadores.

¿Son Peligrosos Los Pesticidas?

Los pesticidas son venenos químicos que se le rocía a las cosechas para matar insectos o hierba. Son peligrosos porque son venenos. Los pesticidas pueden hacer que algunas personas se enfermen y en algunos casos, pueden causarle la muerte. Es ilegal rociar cuando los trabajadores están en el campo, o dejar que trabajadores trabajan en campos recién rociados. Usted tiene el derecho de no entrar al campo hasta que sea seguro (usualmente entre 12 y 48 horas después de rociar).

¿Qué Sucede Si Estoy En El Campo Y Tengo Que Ir Al Baño?

Cada ranchero con más de 11 trabajadores en la labor por mas de 3 horas seguidas debe proveer dentro de 1/4 de milla (más o menos medio kilometro) del campo de trabajo un baño y un lugar donde pueda lavarse las manos.

¿Qué Sucede Si Tengo Sed En El Campo?

La ley federal requiere que agua fresca y fría para beber y vasos desechables (o una fuente para beber) sean accesibles para todos los empleados.

¿Recibiré Paga Si Estoy Desempleado?

Los trabajadores pueden ser elegibles para compensación de desempleo. Bajo la ley de Iowa, trabajadores para compañías agrícolas o patrones podrían solicitar compensación de desempleo si el empleador paga por lo menos $20,000 a sus trabajadores en gastos laborales cada cuarto del año o, alternativamente, emplea por lo menos 10 trabajadores por 20 semanas en al año.

Aunque un trabajador no viva en el estado donde él o ella trabajó, todavía puede recibir beneficios de desempleo de su estado de hogar. Esto es hecho por medio del Sistema Interestatal de Beneficios. Esto permite que los trabajadores que sean elegibles sumen sus ganancias de trabajo de todos los estados en que hayan trabajado durante el año.

Si a un trabajador se le niega la compensación de desempleo, él o ella puede ponerse en contacto con nuestra oficina (Servicios Legales) o otro abogado. Ya cuando se le hayan negado los beneficios, la persona tiene derecho de una audiencia. Es muy importante que se ponga en contacto con un abogado de inmediato porque hay un corto tiempo después que le permite a las personas apelar la decisión y pedir una audiencia.

¿Seré Compensado Si Sufro Una Lesión En El Trabajo?

Bajo la ley en Iowa, los rancheros no tienen que proveer compensación para el trabajador a menos que al tiempo de la lesión, la nómina del patrón pagado a uno o más de sus empleados suma $2,500 del año anterior. La ley Federal requiere que un ranchero que ocupe trabajadores H-2A provee compensación para todos sus trabajadores. Si un ranchero voluntariamente decide cubrir algunos de sus trabajadores con compensación para el trabajador, el patrón debe cubrir a todos sus trabajadores. Si un trabajador trabaja para un ranchero que contrata trabajadores H-2A (trabajadores de otro país con una visa especial llamada H-2A, también llamada "braceros"), el ranchero también tiene que proveer este seguro para todos los trabajadores. La ley federal requiere que un granjero que emplee trabajadores H-2A provea compensación para todos los trabajadores.

Si un trabajador ha sido lastimado mientras trabajaba, el trabajador necesita ver un médico de inmediato. Si usted se lastima en el trabajo y quiere que un abogado le ayude, debe ponerse en contacto con uno inmediatamente después del accidente, porque usted puede perder ciertos derechos si espera mucho tiempo.

¿Qué Sucede Si Un Empleado Me Castiga Por Quejarme?

Los trabajadores agrícolas tienen el derecho de saber cuales son sus derechos y también tienen derecho de pedir que se cumpla con la ley. Usted mismo puede pedir que la sigan, o lo puede hacer por medio de un abogado. De cualquier manera, su petición es protegida. Es ilegal que un ranchero, contratista, o supervisor haga represalias o discriminación contra cualquier trabajador que tenga una pregunta sobre sus derechos legales o que tome cualquier acción para hacer cumplir la ley. Por ejemplo, un trabajador agrícola no debe ser desocupado de su trabajo sólo por pedir que el salario mínimo sea pagado, ni tampoco debe ser expulsado de un campo por quejarse de las condiciones que afectan su seguridad o salud. Si un trabajador piensa que se está discriminando contra él o ella por haber ejercido sus derechos, póngase en contacto con un otro abogado de inmediato.

¿Cómo Puedo Contactar A Iowa Legal Aid?

Iowa Legal Aid está abierto de 8:30-5:00 lunes a viernes, excepto en días feriados nacionales. Tenemos oficinas a través de todo el estado. Por favor, contáctenos libre de costo al 1-800-532-1275 o al 1-800-272-0008 (español). También puede visitarnos en nuestra página web en www.iowalegalaid.org.

(Adaptado por Iowa Legal Aid. Escrito por Dawson Morton de Georgia Legal Aid)

Última revisión y actualización: Oct 13, 2009
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