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Inmigrantes y Cupones para Alimentos

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Marzo de 2004

El objetivo del programa de Cupones para Alimentos (Food Stamps) es prevenir el hambre en los Estados Unidos. Los cupones para alimentos permiten a la gente comprar comida en tiendas, mercados y otros lugares. El programa de Cupones para Alimentos es para personas con salarios bajos. El programa puede ayudar a las personas sin casa. Los que solicitan los cupones no necesitan tener niños. Tampoco se necesita estar recibiendo asistencia social (welfare) o tener alguna incapacidad física para obtener los cupones. Muchas personas trabajan y además reciben los cupones para alimentos.

¿Cuál es la diferencia entre los Cupones para Alimentos y la Asistencia Alimenticia?

Son lo mismo. El Departamento de Servicios Humanos (Department of Human Services) ahora llama Programa de Asistencia Alimenticia al que antes era el Programa de Cupones para Alimentos. Esto se debe a que ahora el estado de Iowa usa tarjetas de inversión automática (debit cards) para entregar los cupones de alimentos. Ahora usted puede usar su tarjeta de asistencia alimenticia como cualquier otra tarjeta de inversión automática para comprar comida en la mayoría de las tiendas de alimentos. Fíjese en la señal "QUEST" en su tienda para estar seguro/a de que ellos aceptan la tarjeta de asistencia alimenticia.

¿Puede recibir asistencia alimenticia alguien que no es ciudadano?

Sí. Muchos inmigrantes, aunque no todos, pueden recibir cupones de alimentos. La familia debe cumplir con los requisitos de ingreso y recursos máximos. Todas las personas a las que se les entregará asistencia alimenticia deben estar clasificadas como inmigrantes elegibles (qualified immigrants). Si usted es inmigrante, puede recibir los cupones para alimentos en los siguientes casos:
 Si es menor de 18 años y se encuentra legalmente en los Estados Unidos.
 Si es residente legal permanente y ha vivido en los Estados Unidos durante los últimos 5 años.
 Si es esposa/o, hija/o víctima de violencia doméstica que se encuentra a la espera o le ha sido aprobada una auto solicitud de visa de inmigrante.
 Si es esposa/o, hija/o víctima de violencia doméstica que solicitó cancelación de remoción/suspensión de deportación.
 Si se le ha otorgado estatus de asilado o refugiado, o si se le ha suspendido temporalmente la remoción o la deportación.
 Si es de nacionalidad cubana o haitiana y ha sido inspeccionado y admitido al ingresar a los Estados Unidos, o si es un inmigrante Asiático Americano.
 Si es una persona que recibe beneficios por incapacidad física a través de diferentes programas federales o del estado, incluyendo de la Administración del Seguro Social.
 Si es nacido antes del 22 de Agosto de 1931 y se encontraba residiendo legalmente en los Estados Unidos antes del 22 de Agosto de 1996.

 Si es miembro de las tribus Hmong o Laotian y se encuentra legalmente en el país.
 Si es un/a militar retirado/a o en servicio activo cuya esposa/o e hijos son elegibles para recibir cupones de alimentos.

¿Quién no puede recibir los cupones para alimentos?

Muchas personas de bajos ingresos pueden recibir esta ayuda, pero algunas no pueden. No se puede recibir cupones de alimentos en los siguientes casos:
 Si usted vive en un hospital, cárcel u otra institución donde se sirven comidas.
 Si usted asiste a la universidad generalmente no cumple con los requisitos de ingreso máximo.
 Si se encuentra en huelga, a menos que fuera elegible para esta ayuda antes de que empezara la huelga.
 Si se le ha declarado culpable de un delito grave por drogas ocurrido después del 22 de Agosto de 1996.
 Si usted es un inmigrante indocumentado o cierto inmigrante legal adulto que no ha residido en los Estados Unidos por 5 años.
 Si está desempleado, está capacitado físicamente, tiene entre 18 y 50 años, no tiene hijos, y ya ha recibido 3 meses de beneficios durante los últimos 36 meses en que ha estado desempleado.

¿Qué pasa si mi familia tiene miembros que son elegibles para recibir esta ayuda y otros que no lo son?

Muchas familias tienen miembros que son elegibles para recibir esta ayuda y otros que no lo son. Los cupones de alimentos son destinados al hogar en común. Esto significa que puede ser una persona que vive sola o un grupo de personas que viven juntas y que:
1. Compran los alimentos juntos, y
2. Preparan las comidas juntos.

Las personas que comparten el mismo hogar o vivienda no necesitan ser parientes. Puede haber dos o más grupos familiares viviendo en la misma casa y cada uno de ellos puede recibir ayuda alimenticia. Un hogar puede recibir cupones de alimentos para los miembros que sean elegibles y los que sean ciudadanos estadounidenses. Los miembros que no cumplen con los requisitos no pueden recibir esta ayuda. Aquí hay un ejemplo que nosotros llamaremos la familia de los González:
 María es la madre. Ella es una residente legal permanente y ha vivido en los Estados Unidos desde el 1 de Enero de 1996.
 Juan es su marido. Él ha vivido legalmente en los Estados Unidos durante un año y tiene un permiso de trabajo. Él sería considerado un inmigrante no elegible.
 Ellos tienen una hija, Gabriela. Ella nació en los Estados Unidos y es una ciudadana estadounidense.

 María trabaja tiempo parcial como ayudante en un programa "Head Start." Juan consigue trabajo cuando es empleado por una compañía que repara techos, pero eso ocurre solamente de vez en cuando. Sus ingresos y recursos están dentro de los límites indicados por el programa de ayuda alimenticia.

María y Gabriela serían elegibles para recibir cupones de alimentos. Juan no puede recibir los cupones pues su estatus es diferente y no está en la lista de "inmigrantes elegibles." El hogar de los González de María y Gabriela podría solicitar ayuda alimenticia, pero tienen que informar el ingreso de TODOS los miembros de la familia, incluyendo lo que gana Juan. Los González también deben cooperar. Esto quiere decir que deben cooperar con el Departamento de Servicios Humanos de Iowa en la siguiente forma:
 Proporcionar los recibos de pago,
 Autorizar al Departamento de Servicios Humanos de Iowa para que confirme la información con los empleadores,
 Informar todos los cambios en sus ingresos, y
 Enviar un informe mensual si así lo solicita el Departamento de Servicios Humanos.

María debe indicar su estatus de inmigración, pero no tiene que decir nada sobre el estatus de Juan, porque él no es elegible para recibir cupones de alimentos.

¿Cómo puedo conseguir cupones para alimentos?

Primero usted debe solicitarlos. Vaya a la oficina del Departamento de Servicios Humanos de su condado. La dirección aparece en la guía de teléfonos de su ciudad. Busque en la lista de State and County Government (Gobierno Estatal y del Condado) el nombre "Department of Human Services" o "Human Services" solamente. También, usted puede llamar al Departamento de Servicios Humanos de su estado para informarse sobre la dirección del departamento de su condado. El número de teléfono gratis es: 1 800 972 2017. También puede llamar al: (515) 281 6899 (este número no es gratis). Si quiere ver la solicitud antes de ir a la oficina, la puede encontrar en inglés y español en el siguiente sitio web:
http://www.dhs.state.ia.us/FinancialHealthandWorkSupports/nutrition.asp

La oficina del Departamento de Servicios Humanos de Iowa tiene los formularios que usted necesita para solicitar los cupones. Usted debe cooperar con el departamento y proporcionar toda la información que ellos le pidan. Ellos verificarán la información que usted les dé.

Como se menciona arriba, usted solicitará cupones de alimentos para un hogar o grupo familiar que es elegible para el programa. Si alguien del grupo familiar no es elegible para recibir ayuda alimenticia, usted no tiene que informar sobre su estatus inmigratorio pero sí tiene que incluir el salario de esa persona.

Cuando solicite los cupones, usted deberá firmar un documento indicando ya sea:

 Cada una de las personas que recibirá los cupones de alimentos en el hogar es un/a ciudadano/a estadounidense; O

 Indicar la situación de inmigración o naturalización de cada uno de los miembros del hogar que no son ciudadanos estadounidenses y que van a recibir los cupones de alimentos.

Usted debe indicar su número de Seguro Social. Aquellos que no tienen número de Seguro Social no pueden solicitar ayuda alimenticia. Usted también se debe inscribir para trabajar a menos que esté exento. Las personas que no van a recibir los cupones de alimentos no necesitan dar un número de Seguro Social.

¿Tiene que ayudarme el Departamento de Servicios Humanos en mi propio idioma?

Sí, en la mayoría de los casos. Leyes federales y las reglas que rigen el programa de ayuda alimenticia indican que el Departamento de Servicios Humanos de Iowa (IDHS) le debe proporcionar servicios y la información importante en el idioma suyo. Si su idioma no es muy conocido en Iowa, estas reglas son más flexibles. Para la gente que usa el inglés, las notificaciones importantes deben ser en inglés. Para las personas que usan el español, la información importante debe ser entregada en español. Los formularios para solicitar cupones de alimentos y toda la información importante debe estar disponible en español para todos aquellos que los soliciten. En cada una de las oficinas del Departamento de Servicios Humanos de Iowa debe haber un intérprete. Usted no debería tener que llevar a nadie de intérprete cuando visite estas oficinas.

¿Cuando uno solicita ayuda alimenticia cuánto se demora en recibir los cupones para alimentos?

Si usted cumple con los requisitos necesarios recibirá cupones para alimentos dentro de 30 días, a partir de la fecha en que su solicitud fue recibida por la oficina local de ayuda alimenticia.

¿Qué pasa si necesito los cupones para alimentos inmediatamente?

Algunas personas son elegibles para recibir cupones de alimentos en siete días. Estes cupones se llaman Expedited Food Stamps. Para que le den estos cupones usted debe tener un ingreso mensual bruto de menos de US $150 y activos disponibles de US $100 ó menos. Usted también es elegible para recibir estos cupones si está pagando un alquiler o hipoteca mensual y cuentas de servicio público (agua, luz, gas, etc.) cuya cantidad es mayor a su ingreso mensual y activos disponibles.

¿Si solicito Cupones para Alimentos afectará esto mis posibilidades de convertirme en ciudadano/a estadounidense?

No! Muchos inmigrantes no solicitan al programa de ayuda alimenticia, porque piensan que va a parecer que están aquí sólo para recibir los beneficios del estado y que ello va a perjudicarlos en sus posibilidades de obtener la ciudadanía estadounidense. Esto no es verdad. Si usted recibe ahora o ha recibido en el pasado ayuda alimenticia como los Cupones para Alimentos, WIC, o desayunos/almuerzos escolares gratis o a precios reducidos, esto no lo perjudicará. Recibir ayuda alimenticia NO perjudicará a la persona que solicite la ciudadanía.


¿Puedo recibir ayuda a través de la red electrónica o Internet?

Sí. Si usted tiene acceso a la Internet visite el siguiente sitio electrónico: www.dhs.state.ia.us/FinancialHealthandWorkSupports/nutrition.asp para conseguir los formularios de solicitud en inglés y español. Para verificar si cumple con los requisitos necesarios para recibir Cupones para Alimentos y obtener una aproximación de la cantidad de cupones que usted podría llegar a recibir, vaya al sitio de la Internet www.foodstamps step1.usda.gov (haga clic donde dice español) ó vaya a http://209.48.219.49/fns/index_es.jsp El sitio Internet de Iowa Legal Aid (Asistencia Legal de Iowa) tiene mayor información sobre los Cupones para Alimentos y otros asuntos legales en http://www.iowalegalaid.org .


¿Qué puedo hacer si tengo algún problema para conseguir los Cupones de Alimentos?

En general, las personas que solicitan cupones y cumplen con los requisitos necesarios no tienen ningún problema para conseguir los Cupones de Alimentos. Sin embargo, hay ocasiones en que por equivocación se niegan los cupones a algunas personas que cumplen con los requisitos, no se les asigna la cantidad correcta o se les cancela la ayuda alimenticia por error. En caso de que usted solicite cupones para alimentos y el Departamento de Servicios Humanos no tramite su solicitud con prontitud, o si su solicitud es rechazada y usted cree que cumple con todos los requisitos, debe contactar alguna de las oficinas regionales de Iowa Legal Aid y pedirles a ellos asistencia legal. Para inglés, llame al número gratis: 1 800 532 1275 para pedir el número de teléfono de la oficina correspondiente a su condado. Para español, llame al 1 800 272 0008. Usted también puede buscar esta información en el siguiente sitio electrónico http://www.iowalegalaid.org .

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LEA ESTA INFORMACIÓN ANTES DE UTILIZAR CUALQUIERA DE LAS SECCIONES EN EL SITIO WEB DE LA OFICINA DE ASISTENCIA LEGAL DE IOWA (ILAW).

Es posible que usted sea elegible para recibir asistencia legal gratis si tiene un problema legal en Iowa y no tiene los recursos para pagarle a un abogado. Llame a Iowa Legal Aid. Para saber cuál oficina corresponde a su condado, llame al número gratis 1-800-532-1275 o al número 515-243-2151 en Des Moines. Si necesita asistencia en español llame al número gratis 1-800-272-0008. Si tiene 60 años o más, es probable que pueda recibir asistencia legal gratis llamando a The Legal Hotline for Older Iowans (Línea de Asistencia Inmediata para la Persona Mayor de 60 años de Iowa), cuyos números son 1-800-992-8161 y 515-282-8161 en Des Moines. Todos los números tienen opción de Voz o TTY.

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Última revisión y actualización: Mar 30, 2004
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