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Los depósitos de alquiler

Por: Iowa Legal Aid LSC Funded
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Bosnian / Bosanski
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Las disputas sobre los depósitos son un problema típico entre propietarios e inquilinos. El precio alto de los depósitos y el problema con la devolución rápida de estos contribuye a problemas de personas sin hogar en Iowa, según el Grupo de Trabajo Inter-agenciales para Personas sin Hogar del Gobernador (Governor's Interagency Task Force on Homelessness). El propietario puede obligar que el inquilino pague hasta dos meses de renta como depósito. Adicional a esto, el mes de renta adelantado. Los inquilinos deben tomar medidas para asegurarse que los propietarios devuelvan el depósito después de que ellos se marchen de casa.

Verificar el propietario primero

La relación entre el propietario y el inquilino dura mucho tiempo. Pocos inquilinos se molestan en hacer las maletas, embalar sus propiedades, encontrar un coche, cargar y descargar todo, limpiar, y deshacer las maletas, solamente para hacerlo de nuevo el próximo mes. Usted va a pasar mucho tiempo en el departamento o la casa. Igual, va a depender del propietario nuevo para mantener y arreglar la casa, y proveer otros servicios. Entonces, es una buena idea aprender tanto como pueda acerca de su futuro casero.

Una manera de aprender más sobre su propietario nuevo es preguntándole a los inquilinos previos. Usted puede preguntarle al propietario cuáles otras propiedades son las suyas. Entonces usted puede hablar con otros inquilinos que viven allí. Lo mejor es hablar con los inquilinos que viven ahora en el departamento o la casa que usted quiere alquilar. Pregúnteles cómo es el propietario con respecto a reparaciones. En particular, pregunte si el propietario tiene buena reputación o no en cuanto a la devolución de depósitos.

Muchos pueblos tienen Códigos de Vivienda. Si usted vive en un pueblo con uno, verifique con el Inspector de la Ciudad. Averigüe si alguna propiedad de su propietario viola el código y, además, averigüe por cuánto tiempo ha existido la violación. El propietario podría haber permitido una violación seria contra el código por mucho tiempo sin arreglarlo. Usted debe verificar si otros inquilinos se han quejado del propietario al inspector de vivienda.

Usted puede obtener información del Tribunal de Instancia de Asuntos Menores. Es el lugar donde las reclamaciones de depósitos son decididas. Por lo tanto, puede ir a este tribunal y buscar el nombre de su propietario en el índice. Esto es un libro en el que la oficinista escribe todas las demandas de reclamaciones menores. Este texto le dirá si algunos inquilinos han demandado que el propietario les devuelva el depósito. Una manera rápida y fácil de aprender la historia de su propietario en la corte es usar el Internet. Si tiene acceso al internet, visite al sitio http://www.iowacourts.state.ia.us/. En esta página, siga las instrucciones y usted puede encontrar la información de todos los 99 condados de Iowa, incluyendo los números de casos que puede llevar al oficinista del condado para ver los archivos sobre el propietario. Si el propietario está en la corte mucho ¡debe tener cuidado!

Negociar el depósito

Bajo la nueva ley, el propietario puede cobrar hasta dos meses de renta como depósito por daZos. El depósito es aZadido al pago de renta para el primer mes antes de mudarse. Esto significa que usted puede pagar hasta $900 antes de mudarse al departamento o casa si la renta es $300 cada mes.

Aunque la ley dice que el propietario puede cobrar hasta dos meses de renta como depósito, no significa que el propietario tiene que pedir tanto. Muchos propietarios sólo cobran un mitad de la renta por un mes o menos como depósito. Hay varias maneras de negociar con el propietario acerca de la cantidad del depósito.

Una manera es darle al nuevo propietario algunas cartas de referencia de propietarios previos. La carta debe afirmar que usted es puntual en pagar la renta. Debe afirmar que usted cuida una casa limpia y habitable, y que le dio al propietario previo aviso puntual de problemas. Además, le ayudaría que la carta afirme su cortesía a los otros inquilinos y que haya dejado el departamento (o la casa) limpio y en buen estado.

Es posible que su propietario anterior no haya sido bueno. Algunos son deshonestos y usted no puede obtener buena referencia. Si es el caso, o si es su primer departamento, las referencias de otras personas pueden ayudarle. Su empleador, los maestros y los trabajadores sociales pueden estar dispuestos a dárselas.

Algunos propietarios le permitirán trabajar por el precio del depósito. Por ejemplo, su propietario puede permitirle mover la nieve con pala, cortar el césped o rastrillar las hojas de árboles. Usted puede hacer trabajo como limpiar el vestíbulo exterior. Si usted entra en este tipo de acuerdo, asegúrese de obtenerlo por escrito y tenerlo firmado por el propietario. El acuerdo escrito necesita ser específico. Debe declarar la cantidad del depósito. Además, debe decir cuántas veces usted necesita hacer el trabajo antes de que usted cumpla el acuerdo. Asegúrese de documentar todo el trabajo que cumple usted. Por ejemplo, cada vez que usted mueva nieve con una pala, usted debe hacer que el propietario firme una declaración que en ese día usted apaleo la nieve, y que el trabajo fue satisfactorio.

Otra manera de negociar el depósito es pedir que su propietario le permita pagarlo a plazos. Imagine que su propietario requiere la renta de un mes como depósito, y que equivale $300. El propietario puede permitirle pagar $100 cada mes encima del alquiler mensual de $300. Si usted obtiene este acuerdo, asegúrese de obtenerlo por escrito y que el propietario lo firme. Asimismo, usted debe obtener dos recibos separados para su pago de renta y el de depósito. Al hacerlo así se evitan confusiones, y luego el propietario se olvide y piense que la renta es $400 cada mes y le dirá que usted nunca ha pagado el depósito. Nunca es una buena idea pagar en efectivo. El inquilino debe pagar por cheque o giro, y quedarse con una copia. En el cheque o giro, el inquilino debe escribir para qué es el pago, por ejemplo, "Renta de Marzo."

Usar el depósito para la renta del último mes

A veces el inquilino tiene que irse. Puede mudarse a causa de un trabajo nuevo. La necesidad de marcharse puede ocurrir a causa de un miembro nuevo en la familia y el departamento no tiene espacio suficiente. En estos casos, muchos inquilinos no tendrán suficiente efectivo para pagar el depósito y el primer mes de renta al casero nuevo. Si es el caso, algunos inquilinos le piden al propietario anterior si ellos pueden usar el depósito para pagar la renta del último mes. El propietario no tiene que consentir a ésta opción. Si el propietario le permite hacerlo así, asegúrese de obtener el acuerdo por escrito y que el propietario lo firme. Si al propietario se le olvida el acuerdo, y usted deja de pagar la renta puntualmente, su propietario puede desalojarle por no pagar la renta. Si usted no tiene el acuerdo escrito y firmado por el propietario, no tendrá evidencia del arreglo. Su propietario puede desalojarle antes de que pueda mudarse al departamento nuevo.

Los depósitos de alquilar y la discriminación de vivienda

Muchos abogados y legisladores tienen preocupaciones que la ley sobre depósitos de alquilar puede ser usada para discriminar contra inquilinos futuros. La ley permite que el propietario cobre la renta de dos meses como depósito. Muchos inquilinos no pueden pagar tanto. Por ejemplo, algunos propietarios no quieren alquilar una propiedad a personas a causa de su raza. Una manera que el propietario puede negarse a alquilar es cuando el inquilino no puede pagar el depósito completo. Sin embargo, si el propietario cobra dos meses de renta como depósito solamente a inquilinos afroamericanos o hispanos, podría estar discriminando ilegalmente en base a la raza. Pero la raza no es la única base de discriminación ilegal. En cuanto a vivienda, es ilegal discriminar contra personas a causa de la raza, el color de piel, el género, las creencias y la religión, el origen nacional, la incapacidad o la presencia de niZos. Hay ciudades que tienen ordenanzas que explican que es ilegal discriminar contra alguien a causa de su preferencia sexual. Si usted tiene preguntas con respecto a este asunto, u otro asunto legal, usted debe contactar un abogado para el consejo. Para averiguar el número de la oficina de Asistencia Legal de Iowa (Iowa Legal Aid) que sirve a su área, llame al 1-800-532-1275, o al 1-800-272-0008 para la línea en espaZol. Si usted cree que alguien está discriminando contra usted, debe ponerse en contacto con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (Department of Housing and Urban Development - HUD) llamando al 1-800-669-9777. Además, puede llamar a la Comisión de Derechos Civiles de Iowa (Iowa Civil Rights Commission - ICRC) al 1-800-457-4416 o (515) 281-4121. Si usted cree que alguien está discriminando contra usted, ¡necesita actuar pronto! Sólo tiene 180 días de la fecha que ocurrió la discriminación para presentar una queja con la ICRC. Puede presentarla en el sitio de Internet: http://www.state.ia.us/government/crc/

Mudándose a la casa

Bajo la ley de Iowa, el propietario tiene que darle una propiedad habitable al principio del alquiler. Esto significa que el departamento o la casa no puede tener ningún problema grave de seguridad o salud. Por lo tanto, el estado de la propiedad no debe presentar evidencia de infestación de roedores o plagas, de tubería agujereada, de cables expuestos, etc. Las partes básicas y fundamentales de la propiedad deben funcionar bien. Dichas partes de la propiedad incluyen la tubería, la calefacción y partes estructurales como el techo, las paredes, las ventanas y el suelo. Todo debe estar en buen estado. Si hay problemas, infórmele al propietario inmediatamente. Al hacer eso le da al propietario más tiempo para arreglarlo antes de que usted se mude a la casa.

Además, bajo la ley de Iowa, los inquilinos son responsables de devolver la propiedad al propietario en un estado similar al principio de alquilar. Permite "el desgaste natural." Esto significa que usted debe documentar el estado de la propiedad el día que se muda a la casa. Puede tomar fotos, hacer una lista y una inspección de la propiedad con el propietario para documentar todo.

Las fotos le ayudan a demostrar la limpieza que usted hizo cuando se mudó a la casa. Sin embargo, debe tener cuidado que las fotos demuestren exactamente qué estaba enfrente de la cámara cuando la tomó. Asegúrese que la imagen esté enfocada. Si el tamaZo le importa, asegúrese poner algo en la foto que ayude demostrar el tamaZo. Por ejemplo, si hay manchas de agua en la pared o el techo, ponga un metro a lado de la mancha antes de sacar la foto. Puede utilizar la foto en el futuro para probar que usted no causó el problema. Otro ejemplo es poner un recogedor a lado del montón de basura que usted barrió. Porque cada persona sabe el tamaZo de un recogedor, un juez no tendrá problemas comprendiendo el tamaZo del montón de basura.

Además, usted necesita probar la fecha cuando sacó la foto. Puede usar una cámara que imprime la fecha en la foto. Debe sacar fotos del departamento en el día que se muda a la casa, y cuando se marcha también.

Otra manera de demostrar el estado del departamento en el día que se mudó en casa es hacer una lista del estado de la propiedad. Empiece con las áreas funcionales primero. Dichas áreas incluyen la electricidad, la tubería, las paredes, el techo, el suelo, las puertas, las ventanas, la calefacción, el aire acondicionado, etc. Bajo cada área usted debe notar el problema. Por ejemplo, bajo "el suelo" usted puede tomar nota de cualquier problema con la alfombra inclusive los hilos flojos, un punto gastado, una quemadura de cigarrillo, las manchas, la limpieza, etc.

Después de hacer una lista completa, debe hacer una inspección de la propiedad con el propietario. Haga una cita con el propietario para pasar por el departamento y apuntar todos los problemas que están en la lista. Además, puede aZadir todo lo que seZala el propietario. Después de la inspección, asegúrese que el propietario firme y feche la lista. Si su propietario no está disponible para hacer la inspección, usted puede llamar al Inspector de Vivienda de la Ciudad para ayudarle. Si ellos no están disponibles, usted puede pedir ayuda de un amigo. En cualquier caso, asegúrese que la persona firme y feche la lista. Puede hacer que un notario público certifique la lista si quiere.

El cuidado de la propiedad durante el alquiler

El propietario y el inquilino tienen la responsabilidad de mantener la propiedad en estado seguro y habitable. Para el propietario, esto significa que la propiedad necesita cumplir con el código de vivienda si se aplica. Además, el propietario debe hacer los todos arreglos necesarios para mantener la propiedad segura, habitable y en buena forma. Esto incluye todas las áreas funcionales como la instalación eléctrica, la tubería, la calefacción, los techos, las paredes, etc. El propietario es responsable de mantener la seguridad y habitabilidad del edificio que otros inquilinos usan (las escaleras, la acera, el lavadero, etc.)

El inquilino tiene la responsabilidad mantener la propiedad limpia, segura y de buen estado habitable. Si el inquilino estropea la propiedad despreocupadamente o a propósito, es probable que el inquilino vaya a pagar por los daZos. Además, el inquilino es responsable si permite que alguien estropee la propiedad intencionadamente. El inquilino debe avisar al propietario de cualquier problema antes de que empeore. Por ejemplo, si aparecen algunas manchas de agua en el techo, por lo general ocurre a causa de un tubo o un tejado agujereado. Si no arregla la gotera, el daZo empeorará. Puede destruir el techo. Si usted no avisa el problema, el propietario puede exponer que usted debe pagar el costo del techo nuevo. Cuando hable con el propietario, asegúrese documentar la conversación por escrito. Mándele una carta que resume lo que usted le dijo al propietario, y quédese con una copia de la carta para su archivo personal.

Marchándose de la propiedad

Como se explicó anteriormente, el inquilino es responsable de devolver el departamento o la casa al propietario en un estado igual al que estaba al principio de alquilar. Sin embargo, cualquier cambio del estado de la propiedad que es consecuencia del desgaste natural es permitido. Si usted sigue las instrucciones arriba, ya ha documentado el estado del departamento al principio de alquilar. La pregunta persiste, "¿qué significa el desgaste natural?"

Una manera de pensar si el daZo es a consecuencia del desgaste natural es pensar de tres preguntas. Primero, ¿cuál objeto fue daZado? Segundo, ¿qué tipo de daZo es? Y tercero, ¿es el daZo a consecuencia del uso típico del objeto?

Por ejemplo, imagínese que el grifo de la cocina no goteaba cuando se mudó al departamento. Ahora, después de vivir en el departamento durante tres aZos, está goteando. La primera pregunta es ¿cuál objeto fue daZado? El grifo de la cocina. La segunda pregunta es ¿qué tipo de daZo? Está goteando. La tercera pregunta es ¿debe estar goteando el grifo después de usarlo normalmente durante tres aZos? Sí, probablemente. Por eso, es poco probable que usted sea responsable por el daZo del grifo agujereado bajo esta circunstancia.

Además, cuando usted se marche, documente el estado de la propiedad después de mover todos los muebles y limpiar completamente. Hágalo en la misma manera que al principio del alquiler. Puede documentar el estado del departamento sacando fotos, haciendo listas o inspeccionando el lugar junto al propietario.

La inspección con el propietario es crítica al final de alquilar. Si el propietario firma una declaración que el departamento estaba limpio y de buen estado al final de alquilar, no puede quejarse de mucho después de que usted se marche.

La devolución del depósito

Bajo la ley de Iowa, el propietario no tiene que devolver el depósito hasta que 30 días pasen después de que usted se haya marchado de la propiedad y le haya dado al propietario una dirección nueva. Además, si el propietario conserva el depósito completo o una porción, debe decirle por escrito. La carta del propietario necesita explicar específicamente la razón para no devolver el depósito. Una carta que solamente dice que había daZo al departamento y por eso el propietario va a quedarse con el depósito no es suficiente. El propietario tiene que decirle qué fue estropeado y cómo llegó a esta cantidad para el arreglo. Igual, bajo la ley de Iowa, el propietario tiene que mandarle la carta dentro de 30 días de la fecha que usted se marchó de la propiedad y dio la dirección nueva de su casa, si no el propietario no tiene el derecho de guardar el depósito. El inquilino puede recuperar $200.00 o más si el propietario no es justo. Otras reglas aplican a los depósitos también.

Negociar la devolución del depósito

A veces usted no tiene que poner un pleito contra el propietario para recuperar el depósito. A menudo, usted puede persuadir a su propietario que cometió un error. Si usted tomó las medidas mencionadas arriba, puede contactar al propietario y decirle lo que tiene. Usted debe tener las listas de inspección de antes y después de mudarse. Puede tener algunas fotos, y las declaraciones firmadas del propietario que dicen que el departamento estaba limpio y en buen estado. Con estos documentos, por lo general usted puede persuadir al propietario que le devuelva el depósito sin involucrar el tribunal. En cualquier caso, si habla con el propietario sobre la devolución del depósito, usted necesita darle seguimiento a la acción. Mándele una carta que resume la conversación, y quédese con una copia para su propio archivo. La carta debe pedir que el propietario le escriba si algunas declaraciones son incorrectas.

Demandando al propietario

De vez en cuando el propietario se niega a cooperar o negociar y por lo tanto es necesario demandar la devolución del depósito. Sin embargo, antes de presentar la demanda, es buena idea estudiar la Ley de Propietario-Inquilino de Iowa. Usted puede encontrar estos estatutos en la mayoría de bibliotecas públicas. Pida leer la Sección 562A del Código de Iowa si usted alquila una casa o departamento, o la Sección 562B si usted posee una casa móvil y alquila el terreno de una casa móvil. Además, puede contactar a la oficina local de Asistencia Legal de Iowa (Iowa Legal Aid) y pedir una copia del folleto Una guía de la Ley Propietario-Inquilino de Iowa. Debe estudiar el folleto completamente antes de poner un pleito. Además, mire a la información en el recurso Tribunal de Instancia de Asuntos Menores en la web, y está disponible como folleto en la oficina local de Asistencia Legal de Iowa también. El folleto describe el procedimiento básico usado en el tribunal de reclamaciones menores, dónde va a presentar la demanda para recuperar el depósito. Además, usted puede contactar a la oficina local de Asistencia Legal de Iowa y ellos pueden aconsejarle de cómo puede seguir con la demanda. Por fin, usted puede encontrar un abogado privado que le ayude.

Cualquier inquilino con problemas que involucran el desalojo, u otras preguntas de la ley propietario-inquilino debe visitar a un abogado para consejo. Para averiguar el número de la oficina de Asistencia Legal de Iowa que sirve a su área, llame al 1-800-532-1275 o al 1-800-272-0008 para la línea en espaZol.

Última revisión y actualización: Oct 25, 2013
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