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El programa de seguro por desempleo

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¿Quién es elegible para los beneficios?

El seguro por desempleo (a veces llamado los beneficios por Servicio de Trabajo, o The Unemployment Insurance Program en inglés) es un programa que le da beneficios a algunos trabajadores que se encuentran sin empleo. Si el trabajador no ha trabajado mucho recientemente, es posible que no tenga seguro y no reciba beneficios. Personas que reclaman el desempleo presentan una reclamación con el Departamento de la Fuerza Laboral de Iowa (Iowa Workforce Development - IWD). Se puede encontrar información sobre el programa, solicitudes y formas de apelación en el sitio http://www.iowaworkforce.org/ui/file1.htm

Los requisitos básicos de elegibilidad son los mismos para cada persona. Para ser elegible para los pagos del seguro por desempleo usted debe:

  • Estar completamente o parcialmente desempleado;
  • Haber trabajado y obtenido el sueldo mínimo en un trabajo cubierto por el seguro por desempleo durante los últimos 15 o 18 meses (IWD va a determinar esto);
  • Haber perdido el trabajo sin tener la culpa;
  • Ser capaz y estar disponible para trabajar;
  • Estar registrado para trabajar con la oficina local de IWD, a menos que esto sea omitido; y
  • Buscar trabajo activamente.


Hay tres maneras por las que un trabajador se encuentra sin emple

  1. El empleador despide al trabajador (fire worker);
  2. El empleador deja ir, o cesa, al trabajador (lay off worker); o
  3. El trabajador renuncia a su trabajo.


¿Cuándo es elegible el trabajador para beneficios después de ser despedido?
El trabajador es elegible para los beneficios de desempleo a menos que el empleador lo despida por "mala conducta." La mala conducta es diferente en cada caso, pero por lo general significa que hace algo a propósito que no es en el mejor interés del empleador. Ejemplos típicos de mala conducta son:

  • Es descortés con un cliente
  • No llega al trabajo a causa de problemas con el coche
  • Viene tarde muchas veces
  • Pelea o discute con otro trabajador
  • Bebe mientras trabaja

Hay dos grandes excepciones para mala conducta. Primero, si el trabajador es incapaz de hacer el trabajo, no es mala conducta. Por ejemplo, la compañía cambia el sistema de computadoras y el trabajador no entiende bien el sistema y ya no puede hacer el trabajo. Esto no se considera mala conducta. Si el empleador despide al trabajador, debe recibir los beneficios de desempleo.

Segundo, si la trabajadora comete sólo un error, por lo general no es mala conducta. Por ejemplo, el trabajo es archivar documentos médicos, y ella lo hace bien por cuatro años. Un día la trabajadora comete algunos errores con los documentos. Posiblemente es un "caso aislado" de descuido o mal juicio y no es mala conducta. Por eso, si el empleador despide a la trabajadora, debe recibir los beneficios.

¿Cuándo es elegible el trabajador para beneficios después de ser dejado ir, o cesado?
Si la compañía deja ir al trabajador, debe ser elegible para los beneficios. Por ejemplo, muchas compañías de construcción dejan ir a los trabajadores durante los meses del invierno, y ellos deben recibir beneficios. Si el empleador cierra su negocio por completo, el trabajador debe recibir beneficios.

A veces el trabajador cree que la compañía lo ha dejado ir, pero no es el caso. Por ejemplo, el empleador dice "no venga a trabajar mañana; no le necesito más." El trabajador puede pensar que le han dejado ir, pero el empleador puede sostener que le ha despedido para no llegar al trabajo (por eso no es elegible) o ha renunciado sin una buena razón (no es elegible tampoco - véase la siguiente sección del artículo sobre renunciando a su trabajo.)

Es importante para el trabajador que el empleador sea claro cuando lo deja ir (y no ser despedido o renunciado). Si es posible, el trabajador debe obtener una declaración del empleador que dice que lo ha dejado ir.

Si usted trabaja en una agencia de empleos que ofrece trabajadores temporeros a empleadores, se requiere que usted regrese a la agencia y se haga disponible para otras tareas para ser elegible para los beneficios de desempleo. Aun si la agencia temporal sabe que su empleador actual no le quiere nada más, usted debe presentarse al empleador provisional y pedirle otra tarea.

¿Cuándo se puede recibir los beneficios después de renunciar al trabajo?
El trabajador recibirá beneficios a menos que renuncie "sin buena razón que se puede atribuir al empleador." Buena razón es diferente en cada caso. Buenas razones incluyen:

  • Es obligado a trabajar en circunstancias peligrosas.
  • Es requerido hacer algo ilegal.
  • Se le obliga a trabajar en horas muy irregulares.

Por ejemplo, el trabajador fue contratado para trabajar durante el segundo turno, y el empleador quiere que trabaje durante el primer turno. Si el trabajador renuncia a causa del "cambio del contrato," el debe ser elegible para los beneficios.

De vez en cuando el empleador le dice al trabajador: "Usted puede renunciar o voy a despedirle." Si usted es obligado a renunciar bajo estas circunstancias, IWD va a considerarle despedido y el empleador necesita demostrar mala conducta. La decisión de renunciar o ser despedido es difícil. Para razones de desempleo, si usted renuncia, es más difícil recibir los beneficios de desempleo porque usted necesita demostrar por qué debe recibirlos. Si le despiden a usted, el empleador tiene que demostrar por qué usted no debe recibirlos. Pero hay otras razones para decidir renunciar en vez de esperar y ser despedido. Por ejemplo, puede que usted no quiera decirle al siguiente empleador que el previo lo despidió, o usted puede tener preocupaciones que las condiciones de trabajo son peligrosas.

¿Hay otros requisitos de elegibilidad?
Hay dos otros requisitos importantes. Primero, el trabajador tiene que buscar trabajo. El Servicio de Trabajo de IWD le enviará al trabajador algunas formas para mostrar que está buscando trabajo activamente. Segundo, el trabajador debe "ser capaz y estar disponible." El ser capaz significa estar listo físicamente y emocionalmente. Por ejemplo, si el trabajador se rompe la pierna, no puede trabajar. El estar disponible significa tener el tiempo para trabajar. Por ejemplo, si el trabajador asiste a la universidad a tiempo completo, posiblemente no está disponible.

Aun si se le negó los beneficios de desempleo pero todavía su caso está en medio del proceso de apelación, siga buscando trabajo y entregando las formas a IWD. Si no lo hace, es posible que no pueda recibir los beneficios aun si su caso es apelado a su favor.

¿Todos los tipos de trabajadores son elegibles para los beneficios de desempleo?
La mayoría de trabajos están cubiertos por los beneficios de desempleo, pero no todos. Trabajadores que no tienen la cobertura incluyen estudiantes que trabajan en un programa de servicio (work study), gente que trabaja en una granja (al no ser que sea una granja grande).

¿Quién decide si puedo recibir los beneficios?
IWD decide, no el empleador. Si el trabajador es despedido o renuncia, puede ser elegible para los beneficios. El trabajador tiene que solicitar en la oficina local del Servicio de Trabajo. Después de solicitar y presentar una Reclamación para Beneficios, el Servicio de Trabajo va a decidir por escrito. El trabajador recibirá una copia de la decisión por correo.

Si el trabajador no está de acuerdo con la decisión, puede pedir una entrevista para hallar los hechos (fact-finding interview). Un Representante de IWD hará la entrevista por teléfono o en persona en la Oficina de IWD. La entrevista es muy limitada e informal. Por lo general, el representante es la única persona que hace preguntas. Normalmente, no hay testigos con la excepción del trabajador y un representante del empleador. A veces, nadie viene para representar al empleador.

El Representante de IWD hará una decisión escrita. Una copia será enviada por correo al trabajador y al empleador. Cualquier lado que pierda tiene la opción de apelar la decisión - el empleador o el trabajador. La apelación debe ser escrita y no se necesita una forma particular. Debe ser matasellada dentro de 10 días después de la fecha de la decisión. Puede entregar la apelación escrita a la oficina local de IWD dentro de 10 días.

La apelación es una audiencia ante el Juez de la Ley Administrativa (Administrative Law Judge - ALJ). La audiencia puede ser en persona o por teléfono. Hay ventajas y desventajas para ambas. En muchos casos, la audiencia por teléfono es programada para dentro de dos a tres semanas. Por otro lado, muchas veces la audiencia en persona es programada para dentro de cuatro a seis semanas. Alguna gente piensa que la audiencia por teléfono es impersonal y a ellos les gustaría ver al Juez y al empleador. Otra gente no quiere estar en el mismo lugar con su empleador y prefiere la audiencia por teléfono.

Si cualquier parte quiere tener la audiencia en persona, la parte debe explicarlo en la apelación. Si nadie solicita la audiencia en persona, se programará por teléfono. Si cualquiera parte cambia de opinión y quiere tener la audiencia en persona, esta persona debe contactar al IWD tan pronto como sea posible.

La audiencia de ALJ es normalmente el paso más importante del proceso de apelación. Es la última vez (en casi todos los casos) que el trabajador y cada parte tiene la oportunidad de hablar ("testificar"). Después de la audiencia de ALJ, la apelación está limitada a discutir la evidencia presentada durante la audiencia. Nueva información, por lo general, nunca es presentada más tarde.

El trabajador debe prepararse para la audiencia. Debe escribir todo lo que sea importante. De otra manera, el trabajador puede olvidar algo importante. Como descrito más arriba, muchas veces no se puede presentar nueva información después de la audiencia de ALJ. Si el trabajador piensa preguntarle algo al empleador, debe escribir las preguntas antes de la audiencia para que no se le olviden. Si el trabajador tiene copias de los documentos, necesita traerlos a la audiencia. Si la audiencia es por teléfono, el trabajador debe enviar las copias tan pronto como sea posible. Debe enviar las copias a:

Appeals Section, Department of Employment Services
1000 E. Grand Ave.
Des Moines , IA 50319-0209

Asegúrese de incluir el número de la apelación. Además, envíe algunas copias al empleador. De vez en cuando el trabajador quiere que el empleador provea copias de algunos documentos (por ejemplo, historiales de seguridad o el archivo del empleado). Entonces, el trabajador puede pedir que el Juez cite los documentos. El trabajador debe escribirle al Juez tan pronto como sea posible, y por lo menos cinco días antes de la audiencia.

¿Qué sucede durante la audiencia?
La audiencia es informal. Si la audiencia es en persona, será en la oficina de IWD. Las audiencias no se realizan en todas las oficinas de IWD. Por ejemplo, las audiencias se realizan en Cedar Rapids, pero no en Iowa City. La audiencia será grabada. El Juez va a juramentar a los testigos. El empleador y el trabajador pueden tener testigos. El ALJ no va a hacer la decisión durante la audiencia. En cambio, el ALJ hace la decisión escrita luego, después de dos semanas. Sin embargo, el Juez no tiene que llegar a su decisión en un tiempo específico.

Las dos partes - el trabajador o el empleador - pueden apelar la decisión del ALJ. Para apelar, la carta necesita estar matasellada dentro de15 días de la fecha de la decisión del Juez. Debe enviar la carta al:

Employment Appeal Board
4th Floor - Lucas Building
Des Moines, IA 50319-0209

No hay una forma especial para apelar. Debe explicar que usted cree que la decisión es incorrecta.

La Junta de Apelación de Empleo (Employment Appeal Board) es un grupo de tres personas que revisan la decisión de ALJ. Ni el empleador ni el trabajador pueden testificar de nuevo. El empleador y el trabajador solamente pueden discutir por escrito que la decisión del ALJ fue incorrecta. La Junta de Apelación de Empleo va a enviarle al trabajador una copia de la grabación de la audiencia o una copia escrita de qué dijeron todos durante la audiencia para ayudarle al trabajador a completar el argumento escrito. Después de que el trabajador reciba la grabación o la trascripción, tendrá un tiempo corto (una semana por lo general) para enviar el argumento escrito. Hay pocas situaciones en las que se puede añadir más información. Por ejemplo, si un testigo no pudo venir a la audiencia porque tuvo cirugía de emergencia, se puede incluir su testimonio.

La Junta de Apelación de Empleo le enviará al trabajador y al empleador una decisión escrita. Si una parte no está de acuerdo con la decisión, hay dos opciones disponibles. La primera, la parte puede pedir una audiencia de nuevo y hacer que la Junta revise su propia decisión. Esta petición escrita debe estar matasellada dentro de 20 días de la decisión y enviada a la Junta de Apelación de Empleo. La otra opción, la parte puede presentar una petición para una revisión judicial en la corte del distrito. Presentar una petición en la corte es difícil sin un abogado. La petición para la revisión judicial debe estar presentada dentro de 30 días de la decisión de la Junta de Apelación de Empleo. Si el trabajador pide la audiencia de nuevo, la apelación será en la corte del distrito.

El juez de la corte del distrito hará una decisión escrita muchos meses después. Como antes, ni el trabajador ni el empleador testifican en la corte. El caso con la corte del distrito se hace completamente por escrito con la excepción de una discusión oral y corta si es necesaria. Si el empleador o el trabajador no está de acuerdo con la decisión del juez de la corte del distrito, se puede presentar una apelación con la Corte Suprema de Iowa. El Aviso de Apelar debe ser presentado en la corte del distrito dentro de 30 días de la decisión del juez del tribunal de distrito.

La Corte Suprema de Iowa tiene que revisar muchas apelaciones. Los casos que involucran la custodia de niños y otros tipos de casos reciben la prioridad. La Corte Suprema puede tomar mucho tiempo para decidir, a veces hasta un año, después de presentar la apelación. Ninguna parte puede apelar la decisión de la Corte Suprema. La Corte Suprema puede referir su caso a la Corte de Apelaciones de Iowa, la cual está debajo de la Corte Suprema. Si esto ocurre y una parte no está de acuerdo con la decisión de la Corte de Apelaciones, esta persona puede pedir que la Corte Suprema revise la decisión.

El proceso de apelar puede ser complicado. Cada decisión tendrá información importante sobre las fechas límites y cómo se apela. El trabajador normalmente no tiene mucho tiempo para apelar, y casi nunca hay excepciones con respecto a las fechas límites de apelación. Si el último día de la fecha límite es un sábado, domingo o día festivo legal, la fecha límite se extiende al siguiente día de trabajo. Recuerde que todas las fechas límites se aplican al empleador también. Esto significa que aun si el trabajador gana la decisión, puede que necesite defenderse contra la apelación del empleador.

Si usted tiene preguntas sobre los beneficios de desempleo o si le gustaría tener la representación, por favor contacte a la oficina local de Iowa Legal Aid.

Última revisión y actualización: Apr 11, 2011
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